El asteroide que provocó la extinción de los dinosaurios provocó una fuerte propagación de bacterias en el mar

Cuando el enorme meteorito golpeó la costa del Golfo de México hace unos 66 millones de años, un impacto que, entre otras cosas, también provocó la extinción de los dinosaurios, se crearon las condiciones para floraciones igualmente enormes de algas y bacterias fotosintéticas, las llamadas nanoplancton calcáreo, extendido a los océanos de todo el mundo.

Es el resultado de un estudio publicado en Earth and Planetary Science Letters.
Los investigadores también en este caso, así como en muchos otros estudios en el pasado, han perforado en el cráter de Chicxulub, el cráter, en su mayoría ahora oculto debido a mutaciones geológicas y naturales, que se formó con el impacto de ese asteroide.

Descubrieron que los sedimentos muestran que después del impacto el área comienza a enriquecerse en micrita, un carbonato de calcio común en la piedra caliza que generalmente se precipita, desde la parte superior del mar, hasta el fondo de los océanos de todo el mundo.

En los océanos de hoy, forma parte de los exoesqueletos de los corales y el plancton, pero es producido principalmente por bacterias particulares que viven en el mar.

Al analizar la micrita encontrada en el cráter del asteroide con microscopios electrónicos, los investigadores concluyeron que debió haber sido producida por una comunidad microbiana que sobrevivió al impacto que emergió con fuerza después del evento, probablemente favorecido por el evento en sí.

El impacto en sí acabó con la mayor parte de la vida en la tierra y en los océanos también causó mucho daño en términos de extinción. La roca vaporizada que fue arrojada a la atmósfera como resultado del impacto, de hecho, provocó una acumulación de ácido sulfúrico que luego llovió sobre los océanos junto con elementos metálicos tóxicos como mercurio y plomo. Por estas razones, por ejemplo, más del 90% del fitoplancton, como se señala en el artículo de Science que reanuda el estudio, se extinguió.

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Luego del impacto del asteroide Chicxulub, por lo tanto, las algas y bacterias fotosintéticas comenzaron a proliferar de manera generalizada en los océanos de todo el mundo y facilitaron la propagación de seres vivos ubicados directamente más arriba en la cadena alimenticia, incluidos los camarones y el krill.

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Jasper Bueno

Soy licenciado en Ciencias de la Comunicación porque de niño siempre quise ser locutor y cubriré la parte ecológica en Nanova.