Dos enormes asteroides del tamaño de la Gran Pirámide de Giza están listos para pasar por la Tierra durante las próximas 2 semanas

Dos grandes asteroides pasarán por la Tierra en las próximas dos semanas, uno mide hasta 426 pies de diámetro y el otro 656 pies, comparable en tamaño a la Gran Pirámide de Giza del antiguo Egipto, que mide 455 pies de alto.

El primer asteroide más pequeño pasará por la Tierra el 25 de septiembre a una distancia de 3.6 millones de millas, según el Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA, que rastrea y predice asteroides y cometas que se acercarán a la Tierra. El segundo asteroide más grande pasará volando el 29 de septiembre a una distancia más cercana de 1,78 millones de millas.

En perspectiva, la distancia a la luna desde la Tierra es de 238,900 millas.

Estos dos asteroides, llamados 2020 RO y 2020 PM7, son los más grandes en pasar por la Tierra durante las próximas dos semanas.

Entre el viernes y el 2 de octubre, 21 asteroides pasarán por la Tierra. Tres deben pasar el viernes, dos el sábado y tres el domingo. El encuentro más cercano durante los próximos 14 días será 2020 RA6, que tiene 121 pies de ancho y pasará la Tierra el viernes a una distancia de 324,000 millas.

Según la NASA, se han identificado casi un millón de asteroides. Desde que se lanzó su programa Near Earth Object (NEO) en 1998, la agencia espacial ha descubierto que más del 90 por ciento de los asteroides tienen más de 3.200 pies de ancho, con «una gran fracción» de los que tienen más de 460 pies.

La agencia trabaja para caracterizar los NEO, evaluar el riesgo de impacto y planificar estrategias de defensa planetaria en caso de una posible colisión. Si bien la NASA y otras agencias espaciales de todo el mundo han cartografiado muchos de los asteroides que pasan por la Tierra, todavía hay muchos que se desconocen.

Esto se hizo evidente el verano pasado, cuando un asteroide del tamaño de un campo de fútbol pasó por nuestro planeta con muy poca advertencia. El asteroide, llamado 2019 OK, se acercó a 40,400 millas de la Tierra el 24 de julio, el mismo día que fue descubierto por los astrónomos. Más tarde, los investigadores trazaron el camino de los asteroides y descubrieron que este sería el encuentro más cercano que tendríamos con 2019 OK durante los próximos 200 años.

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La Tierra es golpeada por alrededor de 100 toneladas de polvo y partículas todos los días. Una roca del tamaño de un campo de fútbol golpea el planeta aproximadamente una vez cada 2.000 años.

Las posibilidades de un evento de gran impacto son muy bajas. Se estima que un asteroide que mide 3.200 pies golpea la Tierra, en promedio, una vez cada 600.000 años, según el MIT.

El asteroide más grande que pasará la Tierra el próximo año se acercará de cerca el 21 de marzo de 2021. Tiene hasta una milla de ancho y pasará a una distancia de alrededor de 1.2 millones de millas.

Imagen de archivo que representa un asteroide que pasa por la Tierra. Dos asteroides de más de 400 pies de ancho pasarán por la Tierra durante las próximas dos semanas. iStock
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