¿Cómo causa el estrés crónico la pérdida de masa ósea?

Los estudios clínicos han demostrado que la densidad mineral de los huesos de los pacientes con ansiedad o depresión es menor que la de las personas comunes», escribe eurekalert.org en referencia al Journal of Clinical Investigation.

El cerebro, comandante del cuerpo, recibe y procesa señales externas y luego envía instrucciones a los huesos periféricos. ¿Pero cómo te alarma una disminución en la densidad mineral de los huesos?

Ahora los investigadores del Instituto de Tecnología Avanzada de Shenzhen de la Academia China de Ciencias y su personal tienen la respuesta. Descubrieron que la cadena nerviosa central desde el cerebro anterior hasta el hipotálamo media una pérdida crónica de masa ósea inducida por el estrés a través del sistema nervioso simpático periférico.

Los investigadores encontraron que el aislamiento social puede aumentar significativamente los niveles de ansiedad, causando la pérdida de masa ósea en los humanos.

El análisis bioquímico demostró que el aislamiento prolongado aumenta la concentración de norepinefrina y reduce los marcadores osteogénicos en el suero. Estos cambios fueron consistentes con las observaciones de aumento de la ansiedad y disminución de la formación de huesos en los sujetos.

Para determinar el mecanismo nervioso subyacente a la pérdida de masa ósea inducida por el estrés crónico, el equipo de investigación utilizó un modelo en ratones en el que éstos se exponían a un estrés moderado crónico impredecible.

Encontraron que después de cuatro a ocho semanas de estrés crónico, los ratones mostraron un comportamiento ansioso significativo. La densidad mineral ósea en los ratones del grupo de estrés fue significativamente menor que en el grupo de control.

Estos resultados confirmaron la correlación entre la ansiedad inducida por el estrés y la pérdida de masa ósea en animales de experimentación y proporcionaron un buen modelo animal para el análisis posterior de los mecanismos nerviosos.

En amplios experimentos, los investigadores identificaron una población de neuronas inhibidoras que expresan la somatostatina en el núcleo del cerebro, que se conoce como el núcleo del lecho de la tira terminal en el cerebro anterior. Estas neuronas se activaban cuando los animales mostraban un comportamiento ansioso y transmitían información «perturbadora» a las neuronas del hipotálamo ventromedial.

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«La activación de la cadena nerviosa BNST-VMH puede causar simultáneamente un comportamiento ansioso y provocar la pérdida de masa ósea en los ratones, mientras que la inhibición de esta cadena puede prevenir simultáneamente la ansiedad inducida por el estrés y la pérdida de masa ósea», dijo el profesor Yang Fang, co-autor del estudio.

Además, los investigadores descubrieron que las neuronas glutamatérgicas en el núcleo único y el sistema simpático se utilizan para regular la pérdida de masa ósea inducida por el estrés.

«Este estudio abre una nueva perspectiva para el estudio sistemático del mecanismo regulador de la homeostasis cerebral para el metabolismo y la función endocrina en condiciones especiales», dijo el profesor Wang Lipping, director del Instituto de Cognición y Enfermedades Cerebrales del Instituto de Tecnología Avanzada de Shenzhen de la Academia China de Ciencias.

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Andrea Rodriguez

Investigador asociado: temas biocombustibles, nanomateriales, Olimpiadas Nacionales de Química