Científicos han obtenido fotos microscópicas de células infectadas con SARS-CoV-2.

Científicos de la Escuela de Medicina de la Universidad de Carolina del Norte (EE.UU.) han hecho imágenes detalladas de las células infectadas con gran aumento. La foto muestra muchas partículas virales del SARS-CoV-2 depositadas en la superficie de las células del epitelio respiratorio humano. Ilustran claramente lo intensa que puede ser una infección de las vías respiratorias, informa el servicio de prensa de la universidad. Los resultados del estudio se publicaron en el New England Journal of Medicine.

En el laboratorio, los investigadores introdujeron partículas virales de SARS-Co-V-2 en las células epiteliales de los bronquios humanos. Después de 96 horas, fueron estudiadas por microscopía electrónica de barrido.

Las imágenes obtenidas (pintadas por Cameron Morrison, estudiante de medicina de la Universidad de California) muestran células de cilios infectadas con hilos de moco (resaltados en amarillo-verde) adheridos a las puntas de las pestañas (azul). Las pestañas son estructuras similares al vello en la superficie de las células epiteliales del tracto respiratorio que transportan el moco (y los virus capturados) de los pulmones. La imagen de gran aumento muestra la estructura y la densidad de los viriones del SARS-CoV-2 (rojo), que son producidos por el epitelio respiratorio humano. Los virus son partículas virales, una forma infecciosa completa del virus, que son liberadas por células huésped infectadas en las superficies respiratorias.

Las fotografías ilustran cuántos viriones se producen en el sistema respiratorio humano. La alta carga viral es la fuente de propagación de la infección a varios órganos de una persona infectada – esto se debe probablemente a la alta frecuencia de transmisión de COVID-19 a otras personas.

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Ariadna Moreno

Ariadna Moreno Marín ha sido escritora y blogger de de numerosas revistas online desde 2008. Comenzó cubriendo la ciencia ambiental, desde ranas deformadas hasta el derretimiento de las plataformas de hielo de la Antártida.