Chorros de plasma descubiertos disparados desde uno de los agujeros negros más masivos jamás descubiertos

Se han identificado fuertes y extensos chorros de gas caliente en el centro del cúmulo de galaxias del Fénix, un cúmulo ubicado a una distancia de 5,9 mil millones de años luz de nosotros. Según los astrónomos, estos chorros son expulsados ​​del disco de acreción de un enorme agujero negro supermasivo en el centro de la galaxia central del cúmulo.

Solo este enorme agujero negro, uno de los más masivos jamás identificados con una masa estimada de 20 mil millones de soles y con un diámetro de horizonte de eventos estimado en 118 mil millones de km (19 veces la distancia entre Plutón y el Sol), enfrentando gravitacionalmente cientos de galaxias y uno de los cúmulos más grandes y masivos jamás descubierto.

Según Takaya Akahori, del Observatorio Astronómico Nacional de Japón, el espacio entre las galaxias en un cúmulo no está del todo vacío. De hecho, existe un gas muy diluido que puede detectarse mediante rayos X. Si este gas se enfriara, comenzaría a condensarse debido a su gravedad.

Representación gráfica de la galaxia en el centro del cúmulo Fénix con los dos enormes chorros de gas eyectados del disco de crecimiento del agujero negro supermasivo central (crédito: Observatorio Astronómico Nacional de Japón (NAOJ))

Esto resultaría en la formación de estrellas en el centro del cúmulo.

Sin embargo, este gas enfriado generalmente no se detecta en el corazón de los cúmulos, por lo que debe haber algo que caliente este gas para evitar la formación de estrellas. Para realizar la acción de «calentamiento» de este gas pueden ser los chorros de gas expulsados ​​a alta velocidad de agujeros negros supermasivos en el centro de la galaxia central.

Sin embargo, los investigadores encontraron que el cúmulo de Phoenix es inusual porque muestra la presencia de gas denso y enfriado y una formación estelar masiva alrededor de la galaxia central.

Para comprender si la galaxia central del cúmulo también tenía un agujero negro con los chorros antes mencionados, realizaron análisis más profundos y descubrieron estructuras que se extienden a lados opuestos de la galaxia central que corresponden al modelo que conocemos de chorros bipolares de plasma emitido por agujeros negros supermasivos que se encuentran en el centro de las galaxias.

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El cúmulo de Phoenix, por lo tanto, representa el primer ejemplo de la presencia de gas refrigerado dentro del cúmulo y chorros de gas caliente de un agujero negro supermasivo.

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