¿Cannabinoides útiles para prevenir el cáncer de colon?

Un nuevo estudio sugiere que el tratamiento con Δ9-tetrahidrocannabinol (THC), una sustancia cannabinoide que se encuentra en la planta de cannabis, puede contrarrestar el desarrollo de cáncer de colon en ratones. De hecho, durante los experimentos llevados a cabo por investigadores de la Universidad de Carolina del Sur (UofSC), esta sustancia tendía a suprimir la inflamación en el colon, lo que impedía la aparición del cáncer.

La prevalencia de la enfermedad inflamatoria intestinal está aumentando a nivel mundial. Esto significa que también aumentará el riesgo de cánceres ligados a esta inflamación y entre estos se encuentran principalmente el cáncer de colon y el cáncer de recto.

Entre otras cosas, los datos ya hablan de un aumento de estos cánceres incluso entre los jóvenes entre los adultos de mediana edad en Estados Unidos y la causa de estos aumentos aún se debate, como se explica en la nota de prensa del estudio.

“El hecho de que hayamos podido demostrar que el tratamiento con THC previene la inflamación del colon y al mismo tiempo inhibe el desarrollo del cáncer de colon apoya la idea de que la inflamación y el cáncer de colon están estrechamente relacionados.

Por tanto, en pacientes que tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de colon, el THC u otros agentes antiinflamatorios pueden ser beneficiosos ”, explica Prakash Nagarkatti, investigador del Departamento de Patología, Microbiología e Inmunología de la UofSC y uno de los autores del estudio junto con Mitzi Nagarkatti, su esposa.

Los dos investigadores han estado estudiando los efectos de las sustancias vegetales, incluido el cannabis, en este tipo de inflamación durante años.
Según los dos investigadores, el THC actúa a través del receptor CB2, uno de los dos receptores más conocidos de este cannabinoide.

Según los Nagarkattis, saber que los compuestos que activan el CB2 y que no causan efectos psicoactivos pueden resultar útiles en la prevención de enfermedades inflamatorias del intestino y el cáncer de colon es «emocionante».

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