Bacterias que se alimentan de otras bacterias, los científicos descubren cómo estas rompen las paredes celulares

Un equipo de investigación de la Universidad de Birmingham y Nottingham ha descubierto una enzima particular que utiliza una bacteria para destruir la pared celular de su «presa» sin dañar su propia pared celular.

Los investigadores se centraron en Bdellovibrio bacteriovorus, una «bacteria depredadora», una bacteria que infecta a otros microorganismos, en particular a otras bacterias. Esta bacteria es conocida porque puede invadir otras bacterias y permanecer dentro de la célula de estas bacterias «presas» durante horas «comiéndolas» desde el interior. Después de consumir su comida, la bacteria puede escapar de la célula de la bacteria presa huyendo y sin dañar su propia pared celular, que es muy similar a la pared celular de la bacteria presa.

Según los científicos, los métodos utilizados por las bacterias depredadoras podrían utilizarse como una «terapia» contra algunas bacterias gramnegativas que ellas mismas infectan, pero para ello es fundamental comprender cómo entran en las células de sus bacterias «presas» y cómo escapan sin ser dañados.

En este caso, los investigadores descubrieron una enzima, llamada lisozima, que también se encuentra en la saliva y las lágrimas humanas, que en este caso hace algo sorprendente. La lisozima contenida en las bacterias depredadoras descubiertas por los investigadores evolucionó para romper la pared celular de la bacteria presa para permitir que la bacteria depredadora escape.

«Parecía una lisozima convencional pero con un sitio activo deformado, lo que significaba que no podía reconocer el material de la pared a menos que fuera modificado y marcado por la bacteria Bdellovibrio», explica Andrew Lovering, investigador de la escuela de biociencia de Birmingham y uno de los los autores del estudio.

En experimentos de laboratorio, entonces, los investigadores obtuvieron la confirmación agregando esta lisozima a varias bacterias depredadoras durante el proceso de depredación. La adición de lisozima de Bdellovibrio ayudó a la bacteria depredadora a romper la pared celular de la bacteria presa para escapar.

“Comprender el mecanismo y las acciones de esta nueva lisozima puede ayudarnos a usarla directamente contra patógenos que modifican sus propias paredes celulares para resistir las lisozimas en la saliva y las lágrimas.

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También es un paso importante hacia el uso de las propias bacterias depredadoras en nuevas terapias contra las bacterias problemáticas ”, explica Liz Sockett, investigadora de la Facultad de Ciencias de la Vida en Nottingham y otra autora del estudio.

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