Aparece otro cráter gigante en la tundra ártica de Siberia

Se ha encontrado otro enorme cráter en la tundra ártica de Siberia. La última depresión, que tiene 650 pies de ancho, se encontró en la península de Gydan, una región al este de la península de Yamal, donde recientemente se descubrió un cráter de 165 pies de profundidad.

El último cráter fue encontrado por Oleg Shabalin, jefe de la cercana aldea de Gyda. Informó del hallazgo, pensando que podría haberse formado a través de una liberación explosiva de metano, ya que se sabe que se desarrollan otros como este. Estos embudos de gases son «cada vez más comunes en toda la zona de tundra de Rusia», dijo a The Siberian Times.

Sin embargo, los científicos han dicho que esta depresión, que tiene unos 20 metros de profundidad pero está llena de lodo, probablemente se formó como resultado de temperaturas cálidas, con hielo atrapado en el permafrost derritiéndose y provocando el colapso del suelo.

Marina Leibman, del Earth Cryosphere Institute, parte de la Academia de Ciencias de Rusia, dijo al sitio web que la formación era un «termocirco», una depresión que se forma a través del deshielo del permafrost rico en hielo.

«Hemos estado estudiando los termocircos durante muchos años», dijo. «Se activaron en el cálido año 2012. Parecen enormes deslizamientos de tierra de forma semicircular con afloramientos de hielo. Anteriormente, estos termocircos se observaban cerca del mar, ahora se ven más profundos en tierra. . «

Un ejemplo más famoso de tal depresión es el cráter «puerta de entrada al inframundo», como lo conocen los lugareños en la región oriental de Siberia donde se encuentra. Este es el cráter de permafrost más grande del mundo, con más de 3,200 pies de largo y 300 pies de profundidad. En julio, la revista Science informó que la tasa de crecimiento en este cráter, oficialmente llamado cráter Batagay, había aumentado. Antes de 2016, su tasa de expansión había sido de alrededor de 32 pies por año, pero ahora está creciendo entre 29 y 45 por año.

Se cree que esta mayor tasa de crecimiento se debe al aumento de las temperaturas globales. Los veranos más cálidos y los inviernos más suaves significan que la tierra que ha estado congelada durante miles de años ha comenzado a descongelarse. En muchas regiones árticas, este permafrost es rico en hielo. Cuando el hielo se derrite, el suelo se hunde, un proceso geológico conocido como termokarst. Los expertos dijeron anteriormente a Newsweek que en los próximos años y décadas, las temperaturas más cálidas probablemente conducirán a la formación de muchos más cráteres como este en la tundra ártica.

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Los científicos también han predicho que en el futuro aparecerán más cráteres que se forman a través de la liberación explosiva de metano. Estos cráteres, el último de los cuales se anunció a principios de septiembre, se forman cuando el metano se acumula en bolsas de tierra no congelada debajo de la superficie. Cuando se ha acumulado suficiente presión, se produce una gran explosión que envía hielo y tierra a cientos de pies del epicentro.

Un cráter que se formó a través de una liberación explosiva de metano. Otro cráter, que se formó a través del deshielo del permafrost, se ha encontrado recientemente en la península de Gydan. VASILY BOGOYAVLENSKY / AFP a través de Getty Images

También se cree que estos cráteres se están formando como resultado del calentamiento de las temperaturas, y se están desarrollando más de estos focos de tierra no congelada. Sin embargo, debido a que muchos de estos cráteres solo se han descubierto en la última década, aún se está investigando el vínculo con el cambio climático.

El descubrimiento de los últimos cráteres sigue a una ola de calor récord en Siberia, con temperaturas en la ciudad ártica de Verkhoyansk que superan los 100 ° F. La ola de calor se ha relacionado directamente con el cambio climático, y un estudio dice que el clima extremo observado fue «casi imposible». sin ello. Siberia también ha visto incendios forestales que incineran un área más grande que Grecia, y los incendios liberan niveles récord de dióxido de carbono en el proceso.

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