Ahora se pueden producir glóbulos rojos en laboratorio

Un equipo de investigación de la Alianza para la Investigación y Tecnología de Singapur-MIT (SMART) desarrolló una nueva forma de producir glóbulos rojos humanos utilizando cultivos en el laboratorio. Según la nota de prensa, este nuevo método hace que el tiempo de cultivo sea mucho más corto, incluso reduciéndolo a la mitad, a través de nuevos métodos de purificación así como más rápido también más preciso y menos costoso económicamente. El proceso de purificación de los glóbulos rojos producidos en laboratorio representa en sí mismo un paso esencial e importante.

Por supuesto, estos glóbulos rojos podrían usarse para transfusiones de sangre, una práctica médica que salva millones de vidas cada año. El problema detrás de este enfoque es que a menudo falta sangre. Ser capaz de producir glóbulos rojos en el laboratorio y bajo demanda, particularmente los relacionados con la sangre de donante universal (O +) podría ser muy importante precisamente para estos casos graves.

Además de este contexto, la producción más rápida y sencilla de glóbulos rojos también podría ser útil para la investigación de enfermedades como la malaria.

Uno de los mayores problemas con la producción de glóbulos rojos es la creación no deseada de subproductos no deseados. Precisamente para esto existen métodos de «purificación», pero estos últimos son costosos y no se pueden aplicar a gran escala.

El proyecto del laboratorio SMART tiende a compensar esto haciendo que todo el proceso de purificación sea más fácil y económico y, por lo tanto, la producción de glóbulos rojos sea más eficiente. El mismo método se describe en un estudio publicado en Lab on a Chip y es diferente del tradicional que generalmente toma 23 días para que las células crezcan en el laboratorio, comiencen a expandirse y eventualmente maduren en glóbulos rojos, explica Kerwin Kwek, autor.

El líder del estudio agregó: «Nuestro protocolo optimizado almacena células cultivadas en nitrógeno líquido en lo que normalmente sería el día 12 en el proceso típico y, a pedido, descongela las células y produce glóbulos rojos en 11 días».

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Los métodos de purificación más populares que existen, Dean Flow Fractionation (DFF) y Deterministic Lateral Displacement (DLD), han sido modificados por investigadores para crear glóbulos rojos purificados que mantienen su funcionalidad celular. Todo en un tiempo de tramitación mucho más rápido que no requiere, entre otras cosas, técnicos cualificados para realizar todo el procedimiento.

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Andrea Rodriguez

Investigador asociado: temas biocombustibles, nanomateriales, Olimpiadas Nacionales de Química