Se crearon las primeras chancletas biodegradables a base de algas

Científicos de la Universidad de California en San Diego (EE.UU.) y Algenesis Materials desarrollaron el diseño de las primeras chancletas biodegradables, una alternativa a los populares zapatos de plástico para el verano y el hogar. El diseño ayuda a resolver parcialmente el problema de los residuos plásticos que van a los vertederos, al mar e incluso al océano. La noticia ha aparecido en la página web de la Universidad de California. Los científicos hablaron del desarrollo en la revista Bioresource Technology Reports.

Los investigadores han desarrollado una nueva «receta» de espuma de poliuretano, que consiste en un 52% de aceite de algas. Gracias a esta «receta», los zapatos biodegradables cumplen con las normas comerciales de los productos necesarios para destruir toneladas de plástico.

«Hemos desarrollado poliuretanos con monómeros biodegradables desde el principio para satisfacer los altos requisitos de los materiales de los zapatos, mientras que teóricamente preservamos la composición química para que los zapatos puedan biodegradarse», explicaron los autores.

Durante las pruebas, los científicos sumergieron las nuevas chancletas en el abono y el suelo tradicionales. El material se descompuso en sólo 16 semanas. Durante el período de descomposición, los científicos midieron cada molécula liberada de materiales biodegradables para determinar el nivel de toxicidad. También identificaron organismos que eran zapatos en descomposición.

En el futuro, los investigadores esperan desarrollar zapatos hechos de material 100% biodegradable.

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Jasper Bueno

Soy licenciado en Ciencias de la Comunicación porque de niño siempre quise ser locutor y cubriré la parte ecológica en Nanova.