La IA creará millones de empleos más de los que destruirá. Así es cómo

En años pasados, la inteligencia artificial ha avanzado tan rápido que ahora parece que apenas pasa un mes sin un avance de inteligencia artificial de interés periodístico. En áreas tan amplias como la traducción del habla, el diagnóstico médico y el juego, hemos visto que las computadoras superan a los humanos de manera sorprendente.

Esto ha provocado una discusión sobre cómo la IA afectará el empleo. Algunos temen que a medida que la IA mejore, suplantará a los trabajadores, creando un grupo cada vez mayor de humanos desempleados que no pueden competir económicamente con las máquinas.

Esta preocupación, aunque comprensible, carece de fundamento. De hecho, la IA será el mejor motor de trabajo que el mundo haya visto.

La nueva tecnología no es un fenómeno nuevo

Por un lado, aquellos que predicen la pérdida masiva de trabajo por IA pueden ser excusados. Es más fácil ver los trabajos existentes interrumpidos por la nueva tecnología que imaginar qué nuevos trabajos permitirá la tecnología.

Pero, por otro lado, los avances tecnológicos radicales no son un fenómeno nuevo. La tecnología ha progresado sin parar durante 250 años, y en los EE. UU. El desempleo se ha mantenido entre el 5 y el 10 por ciento durante casi todo ese tiempo, incluso cuando aparecieron nuevas tecnologías radicales como la energía de vapor y la electricidad.

Pero no tiene que mirar hacia atrás al vapor, o incluso a la electricidad. Solo mira internet. Regrese 25 años, bien en la memoria de los pronosticadores pesimistas de hoy, a 1993. El navegador web Mosaic acababa de ser lanzado, y la frase «navegar por la web», la más mezclada de metáforas, tenía solo unos pocos meses.

Si alguien le hubiera preguntado cuál sería el resultado de conectar un par de miles de millones de computadoras en una red gigante con protocolos comunes, podría haber predicho que el correo electrónico nos haría enviar menos cartas, y la web podría hacernos leer menos periódicos y tal vez incluso hacer nuestras compras en línea. Si usted fuera particularmente clarividente, podría haber especulado que las agencias de viajes y los corredores de bolsa se verían afectados negativamente por esta tecnología. Y en base a esas conjeturas, es posible que haya pensado que Internet destruiría los empleos.

Pero ahora sabemos lo que realmente sucedió. Los cambios obvios ocurrieron. Pero también se produjeron una serie de cambios inesperados. Tenemos miles de nuevas empresas por valor de billones de dólares. Mejoramos la suerte de prácticamente todos en el planeta tocados por la tecnología. Surgieron docenas de nuevas carreras, desde diseñador web hasta científico de datos y comercializador en línea. El costo de iniciar un negocio con alcance mundial se desplomó, y el costo de comunicarse con clientes y obtener clientes potenciales fue casi cero. Grandes almacenes de información fueron puestos a disposición y utilizados libremente por empresarios de todo el mundo para crear nuevos tipos de negocios.

Pero sí, enviamos menos cartas y compramos menos periódicos.

El surgimiento de la inteligencia artificial

Luego llegó una nueva tecnología aún más grande: la inteligencia artificial. Se escucha el mismo estribillo: «Destruirá empleos».

Considere el cajero automático. Si tuviera que señalar una tecnología que pareciera reemplazar a las personas, el cajero automático podría parecer una buena apuesta; es, después de todo, un cajero automático. Y sin embargo, hay más cajeros ahora que cuando los cajeros automáticos fueron lanzados ampliamente. ¿Cómo puede ser esto? Simple: los cajeros automáticos redujeron el costo de abrir sucursales bancarias, y los bancos respondieron abriendo más, lo que requirió la contratación de más cajeros.

De esta manera, la IA creará millones de empleos que están más allá de nuestra capacidad de imaginar. Por ejemplo, la IA se está volviendo experto en la traducción de idiomas, y según la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU., la demanda de traductores humanos se disparo. ¿Por qué? Si el costo de la traducción básica se reduce a casi cero, el costo de hacer negocios con quienes hablan otros idiomas disminuye. Por lo tanto, alienta a las empresas a hacer más negocios en el extranjero, creando más trabajo para traductores humanos. La IA puede hacer las traducciones simples, pero los humanos son necesarios para los matices.

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De hecho, el BLS pronósticos crecimiento de trabajo más rápido que el promedio en muchas ocupaciones en las que se espera que la IA afecte: contadores, científicos forenses, técnicos geológicos, escritores técnicos, operadores de resonancia magnética, dietistas, especialistas financieros, desarrolladores web, oficiales de préstamos, secretarios médicos y representantes de servicio al cliente, por nombrar unos pocos. Estos campos no experimentarán crecimiento laboral a pesar de AI, pero a través de él.

Pero al igual que con Internet, las ganancias reales en los trabajos vendrán de lugares donde nuestra imaginación aún no puede llevarnos.

Analizando el pesimismo

Quizás recuerde haber despertado una mañana con la noticia de que «el 47 por ciento de los empleos se perderán por la tecnología».

Este reporte por Carl Frey y Michael Osborne es un buen trabajo, pero los lectores y los medios distorsionaron su número de 47 por ciento. Lo que los autores realmente dijeron es que algunas funciones dentro del 47 por ciento de los trabajos serán automatizadas, no que el 47 por ciento de los trabajos desaparecerán.

Frey y Osborne clasifican las ocupaciones por «probabilidad de informatización» y otorgan a los siguientes trabajos una probabilidad de 65 por ciento o más: asistentes de investigación en ciencias sociales, científicos atmosféricos y espaciales, y ayudantes de farmacia. Entonces, ¿qué significa esto? ¿Los profesores de ciencias sociales ya no tendrán asistentes de investigación? Por supuesto que lo harán. Simplemente harán cosas diferentes porque gran parte de lo que hacen hoy será automatizado.

La Organización Intergubernamental para la Cooperación y el Desarrollo Económico publicó su propio informe en 2016. Este informe, titulado «El riesgo de automatización para el empleo en los países de la OCDE, «Aplica una metodología diferente de» ocupaciones completas «y coloca la proporción de trabajos potencialmente perdidos por la informatización en nueve por ciento. Esa es la rotación normal de la economía.

¿Pero qué hay de la brecha de habilidades? Será la IA capaz de eliminar trabajadores poco calificados y crear oportunidades de trabajo altamente calificadas? La pregunta relevante es si la mayoría de las personas pueden hacer un trabajo un poco más complicado que el que tienen actualmente. Esto es exactamente lo que sucedió con la revolución industrial; los granjeros se convirtieron en trabajadores de fábrica, los trabajadores de fábrica se convirtieron en gerentes de fábrica, y así sucesivamente.

Abrazando la IA en el lugar de trabajo

A enero de 2018 Accenture reporte titulado «Reworking the Revolution» estima que las nuevas aplicaciones de IA combinadas con la colaboración humana podrían impulsar el empleo en todo el mundo hasta en un 10 por ciento para 2020.

La electricidad cambió el mundo, al igual que la energía mecánica, al igual que la línea de montaje. Nadie puede afirmar razonablemente que estaríamos mejor sin esas tecnologías. Cada uno de ellos mejoró nuestras vidas, creó empleos y aumentó los salarios. La IA será más grande que la electricidad, más grande que la mecanización, más grande que cualquier cosa que haya llegado antes.

Así es como funcionan las economías libres y por qué nunca nos hemos quedado sin empleos debido a la automatización. No hay un número fijo de trabajos que la automatización robe uno por uno, lo que resulta en un desempleo cada vez mayor. Hay tantos trabajos en el mundo como compradores y vendedores de mano de obra.

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María Elena Clark

Nacida en NY el 15 de abril de 1990, pero criada en México. Periodista profesional desde 2019. Para Nanova estará a cargo de la sección de móviles y gadgets.