El estado de animo es crucial para que los niños puedan acceder a sus recuerdos

Un grupo de investigadores de la Ruhr-Universität Bochum (RUB) realizó un descubrimiento interesante sobre las formas en que los niños pequeños aprenden. Los hallazgos de su investigación se publicaron luego en un estudio que apareció en Child Development.

En la práctica, los investigadores encontraron que lo que los niños aprendieron se relaciona con su estado de ánimo en términos de «accesibilidad» de la memoria. Lo que han aprendido cuando están tranquilos, por ejemplo, se vuelve menos accesible cuando están más agitados.

«Sorprendentemente, todavía no se entendía si estos cambios de humor afectan el aprendizaje y la memoria en los niños», dijo Sabine Seehagen, una de las investigadoras involucradas en el estudio. De hecho, en el pasado, varias investigaciones ya habían sugerido que el estado de ánimo puede influir en el pensamiento, pero los experimentos se llevaron a cabo solo con adultos.

En general, tendemos a recordar más aquellas experiencias que hemos tenido con un cierto estado de ánimo, sobre todo cuando nos encontramos de nuevo con el mismo estado de ánimo.

Ahora, los investigadores han descubierto que tal fenómeno ya está presente incluso en bebés de tan solo unos meses de edad. Realizaron experimentos con 96 bebés de entre tres y nueve meses.

En una primera fase hacían que los niños realizaran actividades tranquilas con sus padres o los dejaban enloquecer en otras actividades haciéndoles «agitar» más. Básicamente, ponen a los niños en diferentes estados de ánimo. Entonces tuvieron que ver a una persona realizar acciones con un títere. En una segunda fase, indujeron a los niños a replicar los movimientos de títeres que habían visto durante la primera fase.

Finalmente, los investigadores encontraron que los niños con un estado de ánimo diferente al de la etapa de observación de títeres no podían imitar las acciones que veían. En general, el rendimiento de la memoria era dos veces y media mejor si estaban en el mismo estado de ánimo que tenían al menos en el momento en que estaban mirando el títere. Esto muestra que las fluctuaciones en el estado interno a esta edad pueden impedir el acceso al contenido. de memoria ”, explica Seehagen.

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Ahora los investigadores quieren realizar estos mismos experimentos con niños mayores para «explorar cómo se desarrolla la relación entre el estado de ánimo y la memoria con la edad».

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