Dos estudiantes de la India descubren un nuevo asteroide que cruza Marte

Dos estudiantes indios de Surat, en el oeste de India, han descubierto un nuevo asteroide, llamado 2020 OE6. Los dos estudiantes de la escuela Savani Chaitanya Vidya Sankul participaron en un proyecto científico (SPACE-AIASC) que implica el uso de datos astronómicos por aficionados y astrónomos aficionados.

Los datos son los recopilados por el Panoramic Survey Telescope of Hawaii y los recopilados durante el estudio astronómico Catalina Sky Survey realizado a través del Steward Observatory en Arizona.

Estos telescopios escanean franjas del cielo en busca de objetos que parezcan moverse hacia las estrellas del fondo. Si identifica un objeto en movimiento, significa que está dentro del sistema solar y lo suficientemente cerca de la Tierra, en la mayoría de los casos un asteroide.

Es un trabajo, el de identificar, comprobando millones de fotogramas, objetos que se mueven mientras las estrellas del fondo permanecen fijas, lo cual, al menos por el momento, es bastante difícil de ser dirigido por un ordenador y por tanto debe ser realizado por seres humanos.

Al navegar a través de estos datos, las dos niñas notaron algo anómalo, una anomalía que luego resultó ser un asteroide que actualmente se encuentra a una distancia de unos 70 millones de kilómetros de la Tierra.

No se espera que se acerque durante al menos algunos siglos, si no milenios.

El asteroide tarda unos tres años terrestres en realizar una órbita completa alrededor del Sol y tiene un tamaño estimado que oscila entre 2 y 5 km de diámetro.

Es un «Mars-Crosser», que es un asteroide que tiene una órbita alrededor del Sol con una distancia comparable a la de la órbita de Marte (incluso si las órbitas de los dos objetos no se cruzan y por lo tanto no existe, en al menos por el momento y durante los próximos siglos, la posibilidad de un impacto).

Como son los descubridores del objeto, en el futuro Lakhani y Vekariya podrían proponer un nuevo nombre para este asteroide que se uniría al más «técnico» 2020 OE6.

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