Científicos británicos diseñan gafas 3D para unas mantis religiosas

La tecnología 3D ha permitido conocer el reino animal de una forma totalmente revolucionaria. El ser humano ha tenido acceso a una vista diferente con respecto a los vertebrados. En la década de los 80 el científico Samuel Rossel demostró una visión tridimensional de las mantis religiosas (insectos mantodeos) a través de prismas y oclusores. No obstante, solamente se mostró una serie limitada de imágenes.

Hoy en día, un grupo de científicos de la Universidad de Newcastle (Reino Unido) ha desarrollado unas gafas 3D para insectos mediante las cuales se ha obtenido todo tipo de imágenes. Los resultados fueron publicados en la revista Scientific Reports. Estos mostraron que los invertebrados como la mantis religiosa también tienen una visión por estereopsis, es decir, tienen una percepción visual a través de la cual el cerebro recompone una visión tridimensional.

Para la investigación, los científicos diseñaron especialmente un cine junto a unas gafas 3D que se han probado en el insecto. A diferencia de los seres humanos, que necesitan lentes rojos y azules, las mantis requieren unos azules y verdes, ya que estos pequeños invertebrados distinguen mal la luz roja.

Aunque poseen pequeños cerebros, “las mantis religiosas son sofisticadas cazadoras visuales que pueden capturar presas con gran eficiencia. Podemos aprender mucho de ellas al estudiar cómo perciben el mundo”, manifestó el profesor de Ciencia de la Visión de la universidad británica, Jenny Read.

El equipo de científicos realizó una serie de experimentos en los que las mantis religiosas llevaron puestas las diminutas gafas 3D pegadas con cera de abeja. Los invertebrados observaron vídeos cortos que simulaban el movimiento de otros insectos alrededor de la pantalla del ordenador.

Los resultados revelaron que las mantis no trataron de atrapar los insectos cuando las imágenes se mostraron en 2D. No obstante, cuando se mostraron a los insectos —flotando frente a la pantalla—, en tres dimensiones, los mantis intentaron atacarlos, lo cual probó que usan una visión en 3D, informaron los investigadores.

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Proyectos futuros

El equipo de investigadores refirió que en sus futuros trabajos examinará los algoritmos empleados en este trabajo para comprender mejor cómo la visión humana ha evolucionado. Así mismo, servirá para desarrollar nuevos modos de cómo integrar la tecnología 3D en ordenadores y robots.

El uso de la tecnología 3D se ha extendido en todos los campos de la ciencia. Industrias que van desde el mundo gamer hasta la medicina han aprovechado los beneficios que ha aportado esta herramienta y han logrado importantes avances, especialmente con el uso de las impresoras 3D. Así lo refiere la redactora de techspring.mx, Ana Torres.

“Las impresoras 3D han representado un avance increíble en el mundo. Son capaces de imprimir más de 250 tipos de materiales diferentes y son capaces de trabajar hasta 100 veces más rápido que una máquina convencional. Además, son un 90 % más eficientes en el uso de material, por lo que el ahorro en materia primera es muy resaltante”, explica.

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