Los parientes cercanos del coronavirus pueden haber estado en murciélagos durante décadas.

Los virus del linaje de coronavirus responsables de COVID-19 han estado circulando en murciélagos durante décadas, mucho antes de que el virus comenzara a infectar a las personas el año pasado, sugiere un nuevo estudio.

Cómo exactamente el virus saltó a los humanos sigue siendo un misterio. Pero el estudio sugiere que el coronavirus probablemente evolucionó en los murciélagos, como los murciélagos intermedios en forma de herradura (Rhinolophus affinis), la fuente del coronavirus que causó el brote de SARS 2003-2004, no las serpientes o pangolines, como han sugerido algunos investigadores (SN: 1 / 24/20).

Las pangolinas u otro animal podrían haber sido un huésped intermedio antes de que el virus llegara a los humanos.

Rhinolophus affinis

Maciej Boni, epidemiólogo de Penn State, y sus colegas examinaron los planos genéticos del nuevo coronavirus, o SARS-CoV-2, y 67 virus relacionados. El análisis tuvo como objetivo descubrir la historia evolutiva del SARS-CoV-2 y ver si el virus había intercambiado fragmentos de material genético con otros coronavirus, un proceso llamado recombinación, para convertirse en el patógeno formidable que es ahora.

SARS-CoV-2 es no es el resultado de barajar genéticamente entre los coronavirus conocidos, los investigadores informan el 28 de julio en Nature Microbiology. Estudios anteriores habían sugerido que la recombinación con coronavirus a partir de pangolinas puede haber contribuido con una porción de la proteína espiga del virus, que se utiliza para penetrar en las células humanas .

Pero la capacidad de la espiga para unirse a una proteína en las células huésped llamada ACE2, que permite que el virus ingrese, parece ser un rasgo ancestral, en lugar de uno obtenido de la recombinación.

Con base en la relación evolutiva entre los 68 coronavirus, los investigadores estiman que la rama del árbol genealógico del virus que conduce al SARS-CoV-2 divergió de los virus relacionados entre 1948 y 1982. Esas fechas sugieren que el linaje de coronavirus que dio origen al El virus detrás de la pandemia ha estado presente en los murciélagos durante décadas.

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Ese largo período sugiere que circulan más virus de murciélago con el potencial de infectar a los humanos en los murciélagos de herradura. La búsqueda de estos virus de murciélago puede ayudar a identificar posibles amenazas antes de que los patógenos salten, escribe el equipo.

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Jasper Bueno

Soy licenciado en Ciencias de la Comunicación porque de niño siempre quise ser locutor y cubriré la parte ecológica en Nanova.