Científicos despiertan microbios que han «dormido» durante más de 100 millones de años

Un equipo de investigadores ha demostrado que es posible revivir y revivir los microbios presentes en los sedimentos marinos formados hace más de 100 millones de años. Estos son microbios «inactivos» que entraron en este estado cuando grandes dinosaurios todavía daban la vuelta al mundo.

El estudio fue publicado por un equipo de investigadores de varios institutos japoneses que analizaron algunas muestras de sedimentos recolectadas hace unos diez años en el Pacífico Sur.

Inicialmente, querían averiguar si la vida podría existir incluso en un entorno tan limitado. De hecho, esta área del Pacífico es una de las más bajas en términos de presencia de nutrientes disponibles para alimentar una red de alimentos marinos.

Algunas de las cepas microbianas resucitadas por los científicos del sedimento 101, de 5 millones de años de antigüedad (crédito: JAMSTEC)

Los investigadores han confirmado que ciertas especies de microbios pueden permanecer «atrapadas» en estos sedimentos durante mucho tiempo, incluso durante millones de años. Estos son sedimentos tomados de más de 100 metros debajo del fondo marino, entornos en los que el oxígeno parece estar presente en cualquier caso.

De hecho, este último logra penetrar en estas cavidades también porque los sedimentos se acumulan muy lentamente en el fondo marino con una velocidad que varía de uno a dos metros cada millón de años.

Dado que el oxígeno puede penetrar, algunos microorganismos aeróbicos pueden sobrevivir, pero algunos de ellos parecen ser capaces de hacerlo durante millones de años, casi deteniendo su metabolismo y, en cualquier caso, manteniendo el potencial metabólico en condiciones de muy baja energía.

De hecho, los científicos tomaron algunas muestras de sedimentos y las trajeron de vuelta al laboratorio haciendo que crecieran los microbios que contienen.

Los microbios «despertaron» y volvieron a la vida normal, incluso replicándose. Finalmente, los científicos descubrieron que hasta el 99.1% de los microorganismos detectados en los sedimentos reportados en el laboratorio estaban esencialmente vivos, pero en estado latente, y algunos de ellos estaban en este estado de 101.5 millones.

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«Queremos entender cómo o si estos antiguos microbios evolucionaron», explica Yuki Morono, científico principal de JAMSTEC y uno de los principales autores del estudio. «Este estudio muestra que el subsuelo es un excelente lugar para explorar los límites de la vida en la Tierra».

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Jasper Bueno

Soy licenciado en Ciencias de la Comunicación porque de niño siempre quise ser locutor y cubriré la parte ecológica en Nanova.