Los delfines tejen complejas amistades desde su primera infancia

Un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad de Georgetown y la Universidad de Duke confirma una vez más cuán complejo y extendido es el nivel de interacción social entre los delfines. El nuevo estudio se centra en la primera infancia de estos animales marinos y revela que los delfines, desde la primera infancia, dedican mucho tiempo a construir conexiones sociales que luego pueden ser útiles incluso más tarde en la vida.

Ya antes de los 10 años de edad, los delfines comienzan a buscar compañeros (no para aparearse) para forjar lazos de amistad real, interacciones que también sirven para desarrollar ciertas habilidades útiles más adelante en la vida.

Los investigadores analizaron los datos recopilados en el transcurso de casi treinta años en relación con 1.700 delfines en el área de Shark Bay, en Australia Occidental. Sin embargo, se centraron en los datos relacionados con los delfines más jóvenes, los del grupo de edad que van desde el destete hasta los 10 años.

Alrededor de los tres o cuatro años, los delfines comienzan a separarse de su madre y pasan mucho más tiempo con sus amigos, formando grupos en constante evolución que pueden dividirse y unirse en nuevas combinaciones.

Y no se trata de amistades que se basan en la misma área marina frecuentada, sino que son relaciones complejas que reflejan las preferencias de los delfines, tal como sucede con los seres humanos.

Por ejemplo, los machos prefieren salir con otros machos al igual que las hembras con otras hembras.

Además, los machos tienden a pasar tiempo con amigos descansando o en fases amistosas de contacto físico (por ejemplo, frotándose las aletas o nadando muy cerca). Las hembras, por otro lado, tienden a socializar físicamente con menos frecuencia.

«El período juvenil puede ser una oportunidad para desarrollar habilidades sociales que serán importantes en la edad adulta, sin los altos riesgos que conlleva la madurez sexual», explica Allison Galezo, primera autora del estudio y estudiante en el laboratorio de la profesora Susan Alberts del Duque.

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Jasper Bueno

Soy licenciado en Ciencias de la Comunicación porque de niño siempre quise ser locutor y cubriré la parte ecológica en Nanova.