Las personas mayores que usan Internet están más satisfechas y menos deprimidas todos los días

Usar Internet con mayor frecuencia puede ayudar a mejorar la salud mental de los ancianos y reducir el riesgo de sufrir depresión, según un nuevo estudio publicado en el Journal of Medical Internet Research.

Esto es aún más cierto para aquellas personas mayores que pertenecen a las clases sociales más altas o que tienen más educación.

Investigadores del University College London analizaron datos de más de 9,000 personas mayores de cincuenta años, a quienes se les dio seguimiento durante seis años, de 2012 a 2017.

Los datos también contenían respuestas a cuestionarios a los que los sujetos tenían que responder en relación con su uso de Internet, así como otros aspectos como la satisfacción con la vida o los síntomas relacionados con la depresión.

Los investigadores se dieron cuenta de que el uso diario de Internet tenía un efecto positivo en el deterioro de los niveles de satisfacción con la vida en comparación con el uso poco frecuente, como el uso mensual o incluso menor.

Los sujetos que usaron Internet todos los días mostraron puntajes promedio de depresión más bajos y registraron un aumento en los puntajes de satisfacción con la vida en comparación con aquellos que usaron Internet solo semanalmente, mensualmente o nunca.

También descubrieron que las personas que usaban Internet para comunicarse con otras personas, por ejemplo para mantenerse en contacto con sus familiares, incluso enviando correos electrónicos, mostraban mayores posibilidades de incurrir en los niveles más bajos de depresión y, en general, mostraban una mayor satisfacción en la vida.

La única excepción con respecto al uso de Internet existió para aquellos sujetos que usaron Internet para buscar trabajo: estos últimos mostraron una satisfacción en la vida más baja.

«Si bien algunos estudios sugieren que pasar demasiado tiempo en Internet está relacionado con la salud mental negativa en muestras de edades más tempranas, nuestra investigación sugiere que se debe alentar a más a usar Internet entre las personas mayores, particularmente como una herramienta para construir y mantener lazos sociales con mejorar el bienestar «, explica Stephen Jivraj, autor principal del estudio.

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Ariadna Moreno

Ariadna Moreno Marín ha sido escritora y blogger de de numerosas revistas online desde 2008. Comenzó cubriendo la ciencia ambiental, desde ranas deformadas hasta el derretimiento de las plataformas de hielo de la Antártida.