Fotografía de dos grandes planetas que giran alrededor de una estrella similar al Sol

Se define como la primera imagen de un sistema multiplanetario que gira en torno a una estrella similar al Sol, la que se hizo con datos del Observatorio de Europa del Sur (VLT) de ESO y se describe en un comunicado de prensa relacionado con un nuevo estudio publicado en Astrophysical Journal Letras.

En la imagen puedes ver dos exoplanetas además de la estrella TYC 8998-760-1 (esta última está presente en la esquina superior izquierda), una estrella joven, con una edad de solo 17 millones de años, que nos dista aproximadamente 310 años luz.

En cualquier caso, estos son dos planetas gaseosos gigantes: el planeta interno tiene una masa de 14 veces la de Júpiter, mientras que el más externo tiene una masa de al menos seis veces.

El sistema planetario con los dos gigantes gaseosos que giran alrededor de una estrella similar al Sol está a aproximadamente 310 años luz de distancia (crédito: ESO / Bohn et al.

Los dos planetas también se encuentran mucho más lejos de su estrella que Júpiter y Saturno, los dos gigantes gaseosos presentes en nuestro sistema solar, lo que ha facilitado aún más la imagen directa.

TYC 8998-760-1b, el más cercano a la estrella, está a 24 mil millones de kilómetros de distancia, mientras que TYC 8998-760-1c, el más alejado, está a 50 mil millones de kilómetros de distancia, 11 veces la distancia que separa a Neptuno del Sol.

La imagen fue construida gracias a los datos e imágenes recopilados en diferentes momentos por el instrumento SPHERE montado en el VLT, ubicado en el desierto de Atacama en Chile.

Es un dispositivo que bloquea la luz de la estrella a través de un dispositivo interno adicional llamado coronografía. Al oscurecer la mayor parte de la luz de la estrella, es posible ver los planetas alrededor, al menos el más grande y no demasiado cerca de la estrella.

Fotografiar planetas directamente es muy difícil precisamente porque la luz de las estrellas no hace posible la detección, como sugiere Matthew Kenworthy, profesor de la Universidad de Leiden y uno de los autores del estudio.

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Y fotografiar dos o más exoplanetas que giran en torno a la misma estrella es aún más difícil y raro, tanto que los astrónomos solo lo habían logrado dos veces antes de esto. Sin embargo, en ambas ocasiones, los planetas eran muy diferentes a nuestro Sol: en este caso, la imagen está relacionada con dos planetas que giran alrededor de una estrella muy similar al Sol.

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Victor Alvarado

Ingeniero de sistemas, me gusta viajar, leer y pasar el tiempo con mi familia, investigar y escribir artículos de divulgación científica.