El enfriamiento global de hace 13,000 años fue causado por volcanes y no por meteoritos

Los estudios continúan sobre el fuerte evento de enfriamiento global que ocurrió en la Tierra hace unos 13,000 años. El llamado Dryas reciente, de hecho, fue un período que duró aproximadamente 1200 años de clima muy frío causado por una rápida glaciación de las regiones en latitudes más altas que se opuso a una fase de calentamiento anterior que en su lugar había llevado a un cierto nivel de deglaciación.

Dryas reciente

Este evento refrescante, entre otras cosas, condujo a la extinción de varias especies, como mamuts y mastodontes, y favoreció la ocupación de América del Norte por parte de las poblaciones de la cultura Clovis.

Durante varios años ha habido discusiones sobre dos preguntas con respecto a este evento: ¿fue realmente global? ¿Por qué fue causado?

Si para la primera pregunta los científicos parecen estar más o menos de acuerdo en que fue un fenómeno que involucró prácticamente a todo el mundo, para la segunda pregunta, la relativa a la causa que desencadenó el período frío, hay muchas más dudas.

Volcanes o impacto de meteoritos?

Las dos teorías principales que intentan explicar las causas de este período frío más o menos repentino recaen en la teoría del vulcanismo o la del asteroide que impactó en la Tierra.

Según un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad de Texas en Houston, la Universidad de Baylor y la Universidad de Texas A&M, el evento de enfriamiento no fue causado por algo que vino del espacio.

Los investigadores revisaron las cuevas en el centro de Texas, donde hay varias capas sedimentarias que han conservado de manera excelente las firmas geoquímicas de ese período.

Varias firmas geoquímicas repetidas

Según los investigadores, estas firmas geoquímicas corresponden a las de los gases volcánicos y sugieren que en ese período debieron ocurrir erupciones volcánicas fuertes, firmas que otros investigadores habrían confundido con un fenómeno de impacto meteórico.

«La firma geoquímica asociada con el evento de enfriamiento no es única, sino que ocurrió cuatro veces entre 9,000 y 15,000 años atrás», explica Alan Brandon, profesor de geociencia en Houston que dirigió el estudio, lo que implica que se trata de eventos repetidos y no repetidos de un evento de impacto único.

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Erupciones en gran parte del hemisferio norte.

Por lo tanto, según los científicos detrás de este estudio, las poderosas erupciones volcánicas que causaron el enfriamiento, se unieron a varias otras causas climáticas que desencadenaron el proceso de enfriamiento global.

Las poderosas erupciones probablemente ocurrieron en el hemisferio norte, en América del Norte y quizás también en Europa.

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Jasper Bueno

Soy licenciado en Ciencias de la Comunicación porque de niño siempre quise ser locutor y cubriré la parte ecológica en Nanova.