¿Bacterias para ser utilizadas en electrónica? No es una posibilidad lejana

La bacteria Shewanella oneidensis respira anaeróbicamente en compuestos de sulfuro de metal mediante el procesamiento de oxígeno. Durante este proceso, produce materiales muy interesantes como subproducto, incluido el disulfuro de molibdeno, un material que puede ser muy útil en el sector de la electrónica, ya que es capaz de transferir electrones.

Este es el tema de un estudio publicado en Biointerphases y realizado por un equipo de investigadores del Instituto Politécnico Rensselaer.

La forma en que esta bacteria respira es muy interesante para los científicos, como sugiere Shayla Sawyer, profesora de ingeniería eléctrica, informática y sistemas en Rensselaer, así como uno de los autores del estudio, realizado por James Rees.

Si no solo puede comprender sino también controlar cómo estas bacterias producen estos materiales útiles como un subproducto de la respiración, se podrían abrir nuevas puertas para el suministro de estos mismos materiales con el fin de usarlos en la electrónica o incluso para el uso directo de la misma bacteria.

En particular, los investigadores prevén el desarrollo de una nueva generación de sensores, que se utilizarán, por ejemplo, en lagos y otros cuerpos de agua. Dado que las firmas electrónicas de estas bacterias se pueden mapear y monitorear, las biopelículas que las componen también se pueden usar como «sensores vivos» para detectar cualquier sustancia en un ecosistema acuático.

Esto, por ejemplo, sería muy útil para comprender la proliferación de algas nocivas u otros problemas de calidad del agua.

Sin embargo, el aspecto más interesante de esta bacteria radica en el hecho de que logra producir ‘nanocables’ capaces de transferir electrones, algo que es adecuado para la conexión a dispositivos electrónicos que ya se han fabricado «, como explica Sawyer.

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