Las células T pueden «amotinarse» y promover la aterosclerosis

Los linfocitos T, un tipo de glóbulo blanco, generalmente combaten enfermedades pero también pueden aumentar la inflamación producida por el sistema inmunitario y empeorar la condición del paciente. Este es también el caso de la aterosclerosis, como lo revela un nuevo estudio publicado en la revista Circulation.


Este es un nuevo estudio que confirma una vez más cómo las respuestas inmunes, que generalmente comienzan con un propósito antiinflamatorio, pueden volverse contra el cuerpo y causar problemas.

Investigadores del laboratorio de Klaus Ley, que dirigieron el estudio, descubrieron que las células T reguladoras que generalmente ayudan a reducir la inflamación en el cuerpo pueden enloquecerse en caso de aterosclerosis.


En ese punto, en lugar de reducir el estado inflamatorio, las células T reguladoras comienzan a secretar moléculas inmunes, llamadas citocinas, que eventualmente aumentan la inflamación y reducen aún más las arterias dañadas por un nivel de colesterol demasiado alto.

«Estas células T no causan placas en las arterias, pero pueden acelerar la enfermedad», explica Ley claramente.


Actualmente, las razones de este «motín» por parte de las células T aún no están claras, pero solo se sabe que ApoB, una proteína base del llamado colesterol «malo», tiende a aumentar con el aumento del colesterol. Sin embargo, los investigadores están convencidos de que una vez que conocemos este mecanismo podemos proteger mejor a los pacientes sujetos a la misma aterosclerosis, tal vez con una vacuna que pueda reducir los niveles de placa, una vacuna que ya ha sido probada por el mismo equipo de investigadores en ratones. Con cierto éxito.

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