Venus va a desaparecer durante una hora el 19 de junio…

Este viernes 19 de junio, las dos estrellas más cercanas a la Tierra, la Luna y Venus, se encuentran en el brillante cielo diurno. Visto desde nuestro planeta, el más grande engullirá al más pequeño y lo volverá a digerir una hora después. Un hermoso fenómeno que puede ser observado a simple vista o con un instrumento, evitando cuidadosamente mirar al Sol.

Puede que no lo hayas notado, pero la estrella conocida como la «estrella del pastor» ha desaparecido recientemente del cielo por la noche. Esto es normal, la Tierra, Venus y el Sol se alinearon hace unos días. Por lo tanto, nuestro vecino no era visible ni por la tarde ni por la mañana porque se escondía bajo el sol deslumbrante.

Sin embargo, Venus realmente va a desaparecer mañana por la mañana durante una hora. Desaparición es una gran palabra porque es una ocultación. Visto desde el hemisferio norte de la Tierra, la Luna pasará por delante de ella. En Europa y en la Francia metropolitana, este espectáculo bastante raro sólo será visible a plena luz del día, a primera hora de la mañana. Por supuesto, los tiempos varían según las latitudes. En París, por ejemplo, el encuentro comenzará a las 7:39 a.m. UT, o 9:39 a.m. hora local, cuando la parte oscura de Venus será mordisqueada por los relieves del miembro luminoso de la Luna. Serán entonces las 8:36 a.m. UT, o 10:36 a.m. hora de París, antes de que el segundo planeta del Sistema Solar se vea de nuevo.

Para las regiones atravesadas por las líneas punteadas, la ocultación de Venus por la Luna será a plena luz del día. Parte de América del Norte podrá observar el fenómeno.

Observar la ocultación de Venus

Mucha gente no lo sabe, pero el muy brillante Venus (magnitud -4) puede ser visto a plena luz del día. Sin embargo, es esencial evitar el Sol y no cruzarlo con los ojos mientras se busca el planeta con un par de binoculares o un telescopio. El daño a tus ojos sería irreversible.

Este viernes 19 de junio, nuestra estrella estará a más de 20° al este del dúo Luna-Venus. Si la atmósfera de la Tierra no estuviera allí, podríamos ver que los protagonistas de esta bola celestial están todos en Tauro. El Sol sobre un cuerno de la constelación (entrará en Géminis el 21) y la Luna, que envuelve a Venus, se destaca entre la cabeza del animal, formada por las estrellas de las Híades, y las Pléyades.

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Dos días antes de la nueva Luna, nuestro único satélite natural tendrá una media luna muy fina: sólo el 4% de su superficie (vista desde la Tierra) estará iluminada. En cuanto a la hermosa Venus, con el 8% de su disco bañado en luz, también tiene dos cuernos muy finos.

La ocultación de Venus por la Luna será aún más hermosa con un par de binoculares, un telescopio o un telescopio. Entonces podrá admirar la oscuridad que cubre el resto del disco lunar, un fenómeno que se llama amablemente «luz cenicienta».

Después de este evento, podrán ver Venus sin el Sol de nuevo, pero tendrán que levantarse antes de que salga el Sol. Durante varias semanas, el planeta regresa al cielo de la mañana.

Un Eclipse Anular de Sol el 21 de Junio

Para la Luna, otra cita la espera muy pronto: el Sol. Un hermoso eclipse de Sol anular tendrá lugar el 21 de junio. El anillo de fuego será visible a lo largo de un arco desde la República Democrática del Congo hasta el Océano Pacífico, pasando por el Tíbet. El mejor lugar para admirar el espectáculo (casi el 99% del Sol oculto) está cerca de la frontera entre la India, el Tíbet y Nepal.

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Victor Alvarado

Ingeniero de sistemas, me gusta viajar, leer y pasar el tiempo con mi familia, investigar y escribir artículos de divulgación científica.