Púlsar más brillante que millones de soles ha «despertado» entre las dos nubes de Magallanes

Un objeto extremadamente brillante, con un nivel de brillo superior al de un millón de soles, ha «despertado» en una zona que actúa como puente entre las nubes de Magallanes, dos galaxias satélites de la Vía Láctea. Este objeto muy brillante, también conocido como RX J0209.6-7427, fue detectado por primera vez en 1993 durante una explosión de luz de seis meses.

Inicialmente identificado como un sistema binario de rayos X de tipo Be (un sistema formado por una estrella Be y una estrella de neutrones), este objeto comenzó entonces a ser un verdadero misterio al entrar en una especie de hibernación hasta que se «reavivó» en las últimas semanas.

Durante este período, un equipo de astrónomos utilizó AstroSat, un telescopio espacial de rayos X indio, para estudiar la naturaleza de esta fuente de luz con mayor profundidad. Los investigadores llegaron a la confusión de que se trata de un objeto conocido como un púlsar de rayos X ultra brillante (ULXP).

Este púlsar se encuentra en el «Puente de Magallanes», una zona de gas y estrellas que conecta la pequeña nube con la gran nube de Magallanes.
Es el segundo ULXP más cercano pero identificado y es el octavo objeto de este tipo jamás descubierto.

Su brillo es tan fuerte que es comparable al de galaxias pequeñas enteras.

«La teoría convencional es que para brillar tanto, los ULXP deben ser discos de crecimiento luminosos alrededor de los agujeros negros», explica Amar Deo Chandra, uno de los autores de la investigación. «Sin embargo, recientes descubrimientos de pulsaciones en estos objetos sugieren que de hecho pueden tener estrellas de neutrones en su corazón.»

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Victor Alvarado

Ingeniero de sistemas, me gusta viajar, leer y pasar el tiempo con mi familia, investigar y escribir artículos de divulgación científica.