Se ha encontrado un nuevo tipo de planta fósil en Australia

Los investigadores estudiaron el fósil encontrado en la década de 1960 e identificaron un nuevo tipo de planta antigua, similar a un helecho, informa EurekAlert! con referencia a la Universidad de Flinders (Francia). Los resultados del estudio se publicaron en PeerJournal.

Los científicos han nombrado un nuevo tipo de planta fósil Keraphyton gen. nov. Creció en Australia al final del período devoniano tardío, hace unos 372-359 millones de años, cuando Australia formaba parte del supercontinente del hemisferio sur Gondwana.

Las plantas y los animales apenas comenzaban a colonizar los continentes, y aparecieron los primeros árboles. Sin embargo, todavía no había plantas con flores, mamíferos o dinosaurios en los continentes, y las primeras plantas sólo tenían hojas y las primeras especies de semillas.

Encontrar un fósil tan antiguo es una gran rareza y buena suerte, señalan los autores.

«Se conserva la anatomía, lo que significa que aún podemos observar paredes celulares de millones de años de antigüedad.

Comparamos la planta con otras del mismo período, basándonos únicamente en su anatomía, lo que proporciona mucha información», dice Antoine Champreux, un estudiante de postgrado del Laboratorio de Medio Ambiente Global de la Universidad de Flinders, que ha catalogado una nueva especie de planta similar a los helechos.

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