Los planetas con océanos bajo su superficie de hielo que son adecuados para la vida podrían ser muchos mas de lo que se cree

Actualmente, los objetivos de la NASA para la búsqueda de vida extraterrestre, además de Marte, son algunas de las lunas que giran alrededor de Júpiter y Saturno.

Aunque no tienen atmósfera y están completamente cubiertas de hielo, algunas de estas lunas, como Encélado y Europenceladoa, parecen tener mundos oceánicos subterráneos. Y sabemos que el agua es el hábitat ideal preferido por la vida, al menos para la que conocemos y que se ha desarrollado en la Tierra.

Importantes pistas para entender las posibilidades de la vida

Además, Europa y Encélado, como Lynnae Quick, una científica de la NASA que produjo un nuevo estudio publicado en Publicaciones de la Sociedad Astronómica del Pacífico, también se jactan de tener plumas que parecen emitir hacia afuera, e incluso bastante violentamente, vapor de agua.

Por lo tanto, deben tener alguna forma de energía interna que impulse estos penachos, y la energía, junto con el agua, es la principal fuente de sustento de la vida misma.

Los exoplanetas que se parecen a Europa y Encélado podrían ser muchos

El hecho es que si pensamos que estos mundos pueden ser habitables, entonces incluso las versiones más grandes que podemos imaginar, básicamente planetas extrasolares con océanos, incluso bajo una manta de hielo, deben ser habitables.
Sólo para entender cuántos planetas podrían existir en nuestra Vía Láctea parecidos a Europa y Encélado, el investigador realizó un análisis matemático haciendo varias docenas de exoplanetas, incluyendo los del sistema TRAPPIST-1, llegando a la conclusión de que más de un cuarto de los planetas que analizaron podrían tener océanos reales en su superficie.

Estos planetas estarían cubiertos de hielo y liberarían energía…

Además, la mayoría de ellos tendrían una capa de hielo superficial, como Europa y Encélado. Y al igual que Europa y Encélado, al menos según la simulación matemática llevada a cabo por los investigadores, muchos de ellos podrían liberar energía de alguna forma, especialmente en forma de calor.
Esta última podría ser emitida a través de volcanes o criocanos o a través de la tectónica. La cantidad correcta de calor emitida podría hacer un planeta extrasolar a primera vista inhabitable para la vida, como podrían serlo Europa y Encélado, que durante décadas hemos visto como aparentemente inadecuado para la vida.

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Teorías que un día tal vez sean demostrables

Para demostrar estas teorías, un día se podría medir el calor emitido por un exoplaneta o detectar erupciones volcánicas o crio-volcánicas (emisiones de líquidos o vapor en lugar de roca fundida) analizando las longitudes de onda de la luz emitida desde la atmósfera de estos planetas. Esto todavía no es posible con las tecnologías que tenemos en la actualidad.

¿Planetas inadecuados para la vida? No te rindas fácilmente

«Las futuras misiones para buscar signos de vida más allá del sistema solar se centran en planetas como el nuestro que tienen una biosfera global tan abundante que cambia la química de toda la atmósfera», explica Aki Roberge, astrofísico de la NASA que participó en el estudio. «Pero en el sistema solar, las lunas congeladas con los océanos, que están lejos del calor del sol, todavía han demostrado tener las características que creemos que son necesarias para la vida.

Así que nunca cedas a la evidencia inicial cuando notes un planeta que, sólo aparentemente, parece realmente inadecuado para la vida.

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Victor Alvarado

Ingeniero de sistemas, me gusta viajar, leer y pasar el tiempo con mi familia, investigar y escribir artículos de divulgación científica.