El polvo podría ayudar a hacer los mundos alienígenas habitables

Los científicos han destacado el papel del polvo en el enfriamiento o el calentamiento de un mundo extrasolar que de otra manera sería inhabitable.

Cuando se trata de determinar si un mundo dado tiene el potencial de albergar vida extraterrestre, hay muchos factores que entran en juego, incluyendo el tamaño del planeta, su período orbital y si se encuentra o no en la «zona de los Golidlocks» – la región en la que la temperatura no es ni demasiado caliente ni demasiado fría para que exista agua líquida en la superficie del planeta.

Sin embargo, hay otros factores que también pueden desempeñar un papel, como se destaca en un nuevo documento que ha examinado el papel de las partículas de polvo en el aire en la atmósfera de un planeta.

Una gran cantidad de polvo atmosférico podría, por ejemplo, hacer que un planeta fuera intrínsecamente más caliente de lo que sería de otro modo, lo que significa que un planeta polvoriento más alejado de su estrella podría todavía soportar agua líquida.

Del mismo modo, el polvo atmosférico también podría ayudar a enfriar un planeta que está más cerca de su estrella madre.

Los hallazgos sugieren que los planetas extrasolares descartados como inhabitables debido a su ubicación podrían de hecho estar todavía en funcionamiento si se encontrara que tienen mucho polvo en sus atmósferas.

Esto puede ser especialmente cierto para los planetas de «órbita sincronizada», que son mundos en los que un lado está perpetuamente bloqueado mirando hacia su estrella madre.

«En la Tierra y Marte, las tormentas de polvo tienen tanto efectos de enfriamiento como de calentamiento en la superficie, con el efecto de enfriamiento típicamente ganando», dijo el autor principal del estudio Ian Boutle de la Universidad de Exeter.

«Pero estos planetas de ‘órbita sincronizada’ son muy diferentes».

«Aquí, el lado oscuro de estos planetas está en la noche perpetua, y el efecto de calentamiento gana, mientras que en el lado diurno, el efecto de enfriamiento gana».

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«El efecto es moderar las temperaturas extremas, haciendo así el planeta más habitable.»

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Victor Alvarado

Ingeniero de sistemas, me gusta viajar, leer y pasar el tiempo con mi familia, investigar y escribir artículos de divulgación científica.