Conoce los mini hígados humanos cultivados en laboratorio y luego transplantados a ratones

Un equipo de investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Pittsburgh creó «mini hígados» humanos, cultivados en el laboratorio, y luego los transplantó con éxito a ratones.

En un experimento conceptual innovador y pionero como éste, la palabra «éxito» puede utilizarse muy bien a pesar de que los hígados sólo sobrevivieron durante cuatro días dentro de los cuerpos de los animales.

«Ver ese pequeño órgano humano dentro del animal, marrón, que parece un hígado, fue bastante hermoso. Esta cosa parece un hígado y funciona como un hígado de las células de la piel de alguien», explica Alejandro Soto-Gutiérrez, profesor de patología y uno de los autores del estudio.

Los «mini hígados» funcionan igual que los hígados humanos y fueron creados y cultivados en el laboratorio utilizando células epiteliales de la epidermis humana reprogramadas en células madre.

Las células madre se convirtieron entonces en células del hígado de las cuales se construyeron pequeños hígados y luego se implantaron en cinco ratas. Los hígados eran capaces de secretar, por ejemplo, ácidos biliares y urea. En el ambiente del laboratorio, los científicos pudieron madurar estos mini hígados en menos de un mes.

Los mini hígados trasplantados funcionaron bien aunque después del cuarto día hubo problemas con el flujo sanguíneo dentro y alrededor del injerto.

Esto es, como el propio Soto-Gutiérrez cree, una investigación que puede ser considerada como una especie de «trampolín» en un camino, aunque todavía bastante largo, que podría conducir algún día a la creación de órganos de reemplazo para los seres humanos completamente cultivados en el laboratorio.

Algo que reemplazaría el problemático procedimiento de donación de órganos.

Sin embargo, esa técnica también podría utilizarse como «puente de trasplante», como sugiere el propio Soto-Gutiérrez: «Por ejemplo, en caso de insuficiencia hepática aguda, es posible que necesite un refuerzo del hígado durante un tiempo en lugar de un hígado completamente nuevo».

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Andrea Rodriguez

Investigador asociado: temas biocombustibles, nanomateriales, Olimpiadas Nacionales de Química Biografía Completa