Investigadores identifican las neuronas responsables de la consolidación de la memoria durante el sueño REM

Investigadores de la Universidad de Tsukuba y de la Universidad de Tokio están identificando las neuronas responsables de la consolidación de la memoria durante el sueño rápido», escribe eurekalert.org en referencia a la publicacion científica Neuron.

La presencia de sueños de movimientos oculares rápidos (REM) indica que la formación de la memoria puede ocurrir en esta etapa del sueño. Pero ahora los investigadores de Japón han descubierto que la consolidación de la memoria durante el sueño rápido requiere la actividad de un cierto grupo de neuronas.

En el estudio, los científicos de la Universidad de Tsukuba y la Universidad de Tokio descubrieron que las neuronas adultas del hipocampo, que es el área del cerebro asociada a la memoria, son responsables de la consolidación de la memoria durante el sueño rápido.

La neurogénesis, el proceso de formación de nuevas neuronas, se produce en el hipocampo a lo largo de la vida de los animales, incluidos los humanos. En la actualidad, se sabe poco sobre la contribución de las neuronas adultas a la formación de la memoria durante el sueño, que los investigadores de la Universidad de Tsukuba y la Universidad de Tokio trataron de averiguar.

«Aunque las neuronas adultas del giro dentado del hipocampo son raras y no suelen estar activas, muestran una mayor plasticidad, lo que indica su posible papel en la formación de la memoria», dice el autor principal del estudio, el profesor adjunto Masanori Sakaguchi. – Queríamos investigar cómo la manipulación de la actividad neuronal adulta afectaría a la consolidación de la memoria en ratones con comportamiento libre.

Neurogénesis

Para ello, los investigadores sometieron a los ratones a la tarea específica de memorizar el miedo. Luego registraron la actividad en ciertas neuronas adultas durante las fases de aprendizaje, consolidación y recuperación de la memoria.

«Encontramos que las neuronas de los adultos jóvenes que eran más activas durante el sueño rápido después de la fase de memoria tenían más probabilidades de estar activas durante el aprendizaje», explica el profesor Masashi Yanagisawa, otro autor principal de la investigación. – Además, cuando investigamos el efecto del apagón optogénico de estas neuronas durante el sueño, encontramos que la consolidación de las memorias contextuales de miedo se vio interrumpida».

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Sus datos proporcionan pruebas causales de que la actividad de las neuronas jóvenes formadas en el cerebro adulto durante el sueño rápido es necesaria para la consolidación de la memoria. Este es un evento importante, ya que la actividad y el papel de estas neuronas en la consolidación de la memoria durante el sueño era previamente desconocido, al igual que el tipo de neurona del hipocampo responsable de la consolidación de la memoria durante el sueño.

«Durante el entrenamiento, ciertas neuronas adultas pueden sufrir cambios sinápticos que aseguren la consolidación de la memoria. Además, estos cambios sinápticos pueden depender de la sincronización entre neuronas específicas y las oscilaciones cerebrales que ocurren durante el sueño rápido», dice el profesor Sakaguchi.

Explicar estas posibilidades puede llevar a una mejor comprensión de cómo se forman, recuperan y consolidan los recuerdos, y puede ayudar a desarrollar nuevos tratamientos para los trastornos de la memoria.

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