Coronavirus, ¿la inmunidad de la manada detendrá el contagio? Según un estudio: «Habrá que contabilizar más muertes».

La epidemia no se detendría de repente: esta es la teoría de dos estudiosos, Carl T. Bergstrom (profesor de biología de la Universidad de Washington) y Natalie Dean (profesora adjunta de bioestadística de la Universidad de Florida), que tratan de explicar lo que significa la inmunidad de rebaño, esa condición que se produce cuando la población ha alcanzado un porcentaje de inmunidad (generalmente gracias a una vacuna) a una enfermedad y, con su presencia, protege a esa parte de los sujetos todavía susceptibles. Esto es posible porque la alta prevalencia de personas inmunes hace que la tasa de infección de un virus caiga por debajo del valor RO de 1.

Pero los dos expertos americanos, entrevistados en el New York Times, trataron de explicar hipotéticamente qué pasaría si tratáramos de lograr la inmunidad de la manada sin bloqueo y sin seguir distancias seguras. Pero, lo que es aún más importante según los estudiosos y que en parte muchos no han entendido, es que la epidemia no se detendrá una vez que llegue a este umbral, al contrario, los contagios aumentarán e incluso durante algún tiempo. ¿Por qué?

Coronavirus, inmunidad de la manada: ¿qué significa alcanzar el umbral y qué pasa después?

Empecemos con los números: para el Coronavirus, el umbral de la población que debería curarse para la inmunidad de la manada se estima en un 66%, casi dos tercios. Un número tan elevado de personas infectadas, incluso suponiendo que los anticuerpos que desarrollan sean de larga duración (e incluso esto no es una cifra segura), podría significar un alto número de muertes.

Hay que considerar que en este momento las estimaciones de letalidad para el Coronavirus son del 0,5%. Cuando el virus alcanza el umbral de inmunidad no desaparece en el aire, sin embargo, el radio de propagación disminuye en un contexto en el que ya no se habla de medidas de distanciamiento social.

Más en Nanova ||  Ahora las Nanoparticulas ayudan a saber lo que sucede en los vasos capilares

Cuando se alcanza el umbral de inmunidad, cada persona infectará consecuentemente menos que otra (Ro menos de 1).

Esto significa que no podrá estallar otra epidemia, pero la que ya está en marcha seguirá propagándose durante algún tiempo antes de que se agote por completo. Es importante señalar que si la pandemia no se controlara, podría continuar durante meses incluso después de que se haya logrado la inmunidad del rebaño.

Según los expertos: «Es ahora demasiado pronto para ceder al hecho de que la gran mayoría de la población mundial estará infectada. Deberíamos estar demasiado confiados en nuestra capacidad para manejar brotes emergentes y no hay nada rápido o indoloro en lograr la inmunidad de la manada sin una vacuna.

Comparte en:
Andrea Rodriguez

Investigador asociado: temas biocombustibles, nanomateriales, Olimpiadas Nacionales de Química Biografía Completa