¿Es la vida en la Tierra algo común en el universo?

En todo el tiempo que la humanidad ha existido, y según varias estimaciones de 2,4 a 2,8 millones de años, nunca hemos conocido una vida razonable fuera de la Tierra. No es de extrañar que finalmente creamos en nuestra propia exclusividad. ¿Pero la vida en nuestro planeta es un accidente? Las últimas investigaciones científicas muestran que la aparición de la vida en la Tierra fue en realidad un evento bastante probable y predecible, aunque las posibilidades de una vida razonable son escasas. Pero si la vida es un fenómeno común en el universo, ¿dónde está esa vida?

A pesar de todos los avances tecnológicos y la habilidad científica, todavía no hemos encontrado ningún signo de vida fuera de nuestro planeta natal, y mucho menos los signos de civilizaciones extraterrestres desarrolladas, al menos remotamente parecidas a la nuestra. Las razones por las que nos sentimos solos a la deriva en un universo infinito de gran multitud. Por ejemplo, los extraterrestres podrían haber visitado la Tierra hace un par de millones de años, o tal vez simplemente no podemos verlos o ellos quieren hacerlo.

De todos modos, dado el número de exoplanetas (planetas fuera del sistema solar) descubiertos en los últimos años, parece increíble que innumerables mundos estén deshabitados. El exceso de exoplanetas en el universo observable solamente, así como nuestra propia existencia, sugieren que otras formas de vida habitan planetas rocosos y gaseosos en todo el universo. Pero tal vez no. La única prueba de que existe vida en el universo es la Tierra. Pero la vida en nuestro planeta puede no estar destinada a la prosperidad, sino a la aparición del Homo Sapiens y todo un accidente imprevisto.

La teoría de la probabilidad y la vida en la Tierra

En un nuevo estudio, el astrónomo David Kipping de la Universidad de Columbia, utilizando un método estadístico más conocido como el método Bayes, estudió las posibilidades de que apareciera vida (incluyendo vida razonable) en la Tierra. Es interesante conocer que Thomas Bayes (1702-1761) fue un predicador poco conocido con una pasión por las matemáticas. Su nombre fue recordado por la ciencia mundial por su fórmula matemática que muestra cómo usar nuevos datos para corregir probabilidades – el teorema de Bayes.

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En pocas palabras, es un tipo de estadística que utiliza la probabilidad para dar cuenta de la información posterior, lo que le da una ventaja sobre la comparación de conjuntos estrictos de números.

Astrónomo David Kipping

Como se describe en ScienceAlert, esta no es la primera vez que los científicos utilizan el teorema de Bayes como medio de determinación cuantitativa teórica de la probabilidad de vida en otros planetas similares a la Tierra, pero Kipping ha hecho algunos cambios en la fórmula. En el curso de su trabajo, Kipping hizo cálculos basados en la evidencia de que la vida en la historia planetaria de la Tierra surgió rápidamente y que la vida inteligente ha aparecido recientemente – después de unos 4.000 millones de años.

En un artículo publicado en la revista PNAS, Kipping sopesó las posibilidades evolutivas de la vida en la Tierra: la vida en el universo es común y la vida inteligente es común; la vida es común pero la vida inteligente es rara; la vida es rara. pero la vida inteligente es frecuente; la vida es rara como la vida inteligente. Mirando estos resultados potenciales, Kipling concluyó que los argumentos para el rápido desarrollo de la vida en la Tierra son muy fuertes.

Si las investigaciones futuras confirman la evidencia de un origen anterior de la vida en nuestro planeta, entonces, estadísticamente hablando, las condiciones en la Tierra estaban bien adaptadas al origen de la vida, pero eso no significa que la vida inteligente estuviera destinada a aparecer. Por lo tanto, la probabilidad de que el intelecto sea extremadamente raro y nuestro planeta sea una especie de «excepción» es bastante buena.

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Victor Alvarado

Ingeniero de sistemas, me gusta viajar, leer y pasar el tiempo con mi familia, investigar y escribir artículos de divulgación científica.