El Hubble hizo un asombroso descubrimiento sobre el universo temprano…

Los nuevos resultados del Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA muestran que la formación de las primeras estrellas y galaxias en el universo primitivo ocurrió antes de lo que se pensaba», informa eurekalert.org.

El equipo de astrónomos europeos no encontró evidencia de la primera generación de estrellas conocidas como estrellas de la Población III en una época en la que el universo tenía sólo 500 millones de años.

La exploración de las primeras galaxias sigue siendo un serio problema en la astronomía moderna. No sabemos cuándo o cómo se formaron las primeras estrellas y galaxias del universo. Las respuestas a estas preguntas se pueden encontrar con imágenes profundas tomadas por el Telescopio Espacial Hubble. El Hubble permite a los astrónomos mirar el universo dentro de los 500 millones de años del Big Bang.

Estrellas de la población III

Un grupo de investigadores europeos dirigidos por Rahana Bhatavandekar de la Agencia Espacial Europea había comenzado a estudiar la primera generación de estrellas del universo temprano. Conocidas como las estrellas de la Población III, estas estrellas fueron creadas a partir del material original producido por el Big Bang.

Las estrellas de la población III debían estar compuestas exclusivamente de hidrógeno, helio y litio, los únicos elementos que existían antes de que los procesos en los núcleos de estas estrellas pudieran crear elementos más pesados como el oxígeno, el nitrógeno, el carbono y el hierro.

Bhatavdekar y su equipo exploraron el universo primitivo entre 500 millones y 1.000 millones de años después del Big Bang estudiando el Cúmulo MACSJ0416 y su campo paralelo con el Telescopio Espacial Hubble. «No encontramos ninguna evidencia de que las estrellas de la primera generación Humana III existieran en este intervalo de tiempo cósmico», dijo Bhatavandekar sobre los nuevos resultados.

El resultado se logró usando la cámara de gran angular 3 del Telescopio Espacial Hubble y la cámara mejorada para los Campos Fronterizos del Hubble.

El programa (que había observado seis cúmulos de galaxias distantes entre 2012 y 2017) había producido la observación más profunda jamás realizada de cúmulos de galaxias y de galaxias detrás de ellos, que se habían ampliado por un efecto de lente de gravedad, detectando así galaxias entre 10 y 100 veces más débiles que cualquiera de las observadas anteriormente.

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Las masas de cúmulos de galaxias en primer plano son lo suficientemente grandes como para doblar y aumentar la luz de los objetos más distantes que están detrás de ellas. Esto permite al Hubble usar estas lupas espaciales para estudiar objetos que están más allá de su capacidad operacional nominal.

Bhatavdekar y su equipo han desarrollado una nueva técnica que elimina la luz de las brillantes galaxias en primer plano que componen estas lentes gravitacionales. Esto les permitió detectar galaxias con masas más bajas de las que el Hubble había visto nunca, a una distancia correspondiente a cuando el universo tenía menos de mil millones de años.

En la actualidad, en el tiempo cósmico, la falta de pruebas de poblaciones de estrellas exóticas y la identificación de muchas galaxias de baja masa confirmaron la suposición de que esas galaxias eran las candidatas más probables para la existencia durante la reionización del universo.

El período de reionización en el Universo Temprano es el tiempo en que el medio intergaláctico neutral fue ionizado por las primeras estrellas y galaxias. Este período duró de 550 a 800 millones de años después del nacimiento del Universo.

«Estos resultados tienen profundas consecuencias astrofísicas porque muestran que las galaxias deberían haberse formado mucho antes de lo que pensábamos», dijo Bhatavandekar. –

También apoya firmemente la idea de que las galaxias más pequeñas y débiles del universo temprano son responsables de la reionización.

Estos resultados también sugieren que la más temprana formación de estrellas y galaxias ocurrió mucho antes de lo que se puede explorar con el Telescopio Espacial Hubble. Esto deja un área emocionante para más investigación para el futuro Telescopio Espacial James Webb NASA/ESA/CSA – para explorar las primeras galaxias del universo.

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Victor Alvarado

Ingeniero de sistemas, me gusta viajar, leer y pasar el tiempo con mi familia, investigar y escribir artículos de divulgación científica.