Una droga común mejora la supervivencia de COVID-19 en un nuevo estudio

La dexametasona, el conocido glucocorticoide, redujo las muertes de los pacientes hospitalizados de COVID-19 con enfermedades graves en un tercio en comparación con los que recibieron la atención habitual, según los resultados provisionales de la línea telefónica del ensayo RECOVERY publicados a principios del martes.

Las muertes en el brazo de dexametasona se redujeron en un tercio (RR 0,65; IC del 95%: 0,48-0,88; P=0,0003) entre los pacientes que recibían ventilación mecánica, y en un quinto (RR 0,80; IC del 95%: 0,67-0,96; P=0,0021) entre los pacientes que requerían oxígeno frente a los que recibían atención habitual, según una declaración de los autores del estudio.

Pero la dexametasona no mostró ningún beneficio entre los pacientes que no necesitaban asistencia respiratoria (RR 1,22; IC del 95%: 0,86-1,75).

RECOVERY es un ensayo pragmático con base en el Reino Unido en el que los pacientes hospitalizados son asignados al azar a varios tratamientos abiertos: además de la dexametasona, estos incluyen tocilizumab (Actemra), plasma de convalescencia, azitromicina y lopinavir/ritonavir (Kaletra); también se estaba probando la hidroxicloroquina hasta que se suspendió la inscripción en ese brazo a principios de este mes, luego de que no mostrara ningún beneficio.

«La dexametasona es el primer fármaco que ha demostrado mejorar la supervivencia en COVID-19», dijo el investigador jefe del ensayo de RECOVERY, Peter Horby, MD, PhD, de la Universidad de Oxford, en la declaración del grupo. «El beneficio de supervivencia es claro y grande en aquellos pacientes que están lo suficientemente enfermos como para requerir tratamiento con oxígeno, por lo que la dexametasona debería convertirse ahora en el estándar de atención en estos pacientes».

Horby describió la dexametasona como «barata, en la estantería y puede ser usada inmediatamente para salvar vidas en todo el mundo».

Sir Patrick Vallance, el principal asesor científico del Reino Unido, caracterizó la noticia como un «desarrollo innovador» en la lucha contra COVID-19.

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En el ensayo hasta ahora, 2.104 pacientes fueron asignados al azar para recibir 6 mg de dexametasona por inyección intravenosa durante 10 días, en comparación con 4.321 pacientes que recibieron la atención habitual. En el grupo de atención habitual, la mortalidad a los 28 días fue la más alta (41%) entre los pacientes que requerían ventilación mecánica; la mortalidad fue del 25% en los que sólo requerían oxígeno y del 13% entre los que no requerían ningún tipo de apoyo respiratorio.

Los investigadores estimaron que el tratamiento de 8 pacientes ventilados o 25 que requerían oxígeno suplementario evitaría una muerte.

El reclutamiento para el brazo de dexametasona del ensayo se interrumpió el 8 de junio, ya que se reclutó un número suficiente de pacientes para determinar si la droga tenía un beneficio significativo.

Añadieron que, dada la «importancia de estos resultados para la salud pública», están trabajando para publicar pronto los detalles completos.

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