Los teóricos de la conspiración afirman falsamente que la pandemia de coronavirus es un engaño elaborado. ¿En serio?

En medio de una pandemia mundial, los teóricos de la conspiración han encontrado otra forma de difundir desinformación peligrosa y desinformación sobre COVID-19, sembrando semillas de dudas sobre su gravedad y negando la existencia misma de la pandemia.

Desde el 28 de marzo, los teóricos de la conspiración – «negadores del coronavirus» – han estado usando el hashtag #FilmYourHospital para animar a la gente a visitar los hospitales locales para tomar fotos y videos para probar que la pandemia de COVID-19 es un engaño elaborado.

La premisa de esta teoría conspirativa se basa en la suposición infundada de que si los estacionamientos y las salas de espera de los hospitales están vacíos, entonces la pandemia no debe ser real o no es tan grave como la que informan las autoridades sanitarias y los medios de comunicación.

Precauciones necesarias

Por supuesto, hay una explicación sencilla de por qué algunos estacionamientos y salas de espera de hospitales podrían haber estado vacíos. Como parte de la planificación para una pandemia, muchos hospitales han prohibido las visitas y los médicos han tenido que posponer o cancelar procedimientos electivos y no urgentes para liberar personal y recursos médicos. Esto se ajusta al consejo experto de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) y otras autoridades sanitarias.

Además, para frenar la propagación del virus y prevenir las infecciones cruzadas con pacientes que no son portadores del virus Covid 19, los CDC también recomendaron que los centros de atención de la salud crearan áreas de admisión y espera separadas para los pacientes con coronavirus y reservaran áreas de emergencia para emergencias como ataques cardíacos y brazos rotos. Además, con el cierre, menos personas hacen esfuerzos y se lastiman, lo que ha resultado en menos visitas al departamento de emergencias por ataques cardíacos y derrames cerebrales.

Esta teoría de la conspiración del hospital vacío se une a un desfile de afirmaciones falsas, no probadas y engañosas sobre el virus que han estado circulando en los medios sociales, incluyendo las alegaciones de que la tecnología inalámbrica 5G de alguna manera juega un papel en la propagación del virus COVID-19, o que el consumo de partículas de plata o de agua potable con limón previene o cura el virus. Nada de esto es cierto.

Las teorías de Hashtag

En el Laboratorio de Medios Sociales de la Universidad de Ryerson, algunas de nuestras investigaciones investigan cómo se propaga la desinformación a través de diferentes plataformas de medios sociales. Uno de los primeros pasos al examinar los temas de moda en los medios sociales es buscar señales de bots sociales – cuentas de medios sociales diseñadas para actuar en Twitter y otras plataformas con cierto nivel de autonomía – y comportamientos inauténticos coordinados que pueden incluir actividades coordinadas que intentan manipular artificialmente las conversaciones para hacerlas parecer más populares de lo que son.

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Estas dos formas de manipulación social, cuando se dejan sin control, pueden sesgar la conversación, fabricar ira donde no la hay, suprimir la oposición o amortiguar el debate. Estas tácticas pueden socavar nuestra capacidad como ciudadanos para tomar decisiones y llegar a un consenso como sociedad.

Esta nueva campaña de conspiración contra los medios de comunicación y los funcionarios de salud pública, con los hospitales y el personal médico atrapados en el medio, comenzó el 28 de marzo con un simple tweet de un usuario de Twitter haciendo una pregunta: «#FilmYourHospital ¿Puede esto convertirse en una cosa?»

Análisis de los medios sociales

Para nuestro análisis, recogimos un conjunto de datos de muestra que consiste en casi 100.000 #FilmYourHospital tweets y retweets públicos publicados por 43.000 cuentas públicas en Twitter desde el 28 de marzo, el comienzo de esta campaña, hasta el 9 de abril.

Nuestro análisis sugiere que mientras la campaña #FilmYourHospital en Twitter está llena de afirmaciones engañosas y falsas de COVID-19, la mayoría de las cuentas activas e influyentes detrás de ella no parecen estar automatizadas. Sin embargo, encontramos signos de coordinación ad hoc entre personalidades conservadoras de Internet y grupos de extrema derecha que intentan tomar una teoría de conspiración sin fundamento y convertirla en un arma contra sus oponentes políticos.

Lo importante es que encontramos que, aunque gran parte del contenido provenía de usuarios con un alcance limitado, el oxígeno que alimentó esta conspiración en sus inicios provenía de sólo un puñado de prominentes políticos conservadores y activistas políticos de extrema derecha como @DeAnna4Congress, @realcandaceo y @DonnaWR8. Estos usuarios de poder emplearon el hashtag #FilmYourHospital para crear conciencia sobre la campaña y para animar a sus seguidores a filmar lo que está sucediendo en sus hospitales locales. Después del impulso inicial de unos pocos relatos destacados, la campaña fue sostenida en su mayoría por los partidarios de Trump, seguido por una ola secundaria de propagación fuera de los EE.UU.

Como parte de nuestra investigación en curso sobre la desinformación de COVID-19, desarrollamos el Portal de desinformación COVID-19 que presenta una gama de recursos para informar e inocular a los canadienses contra las afirmaciones falsas y engañosas sobre la pandemia. Esto incluye la documentación de las afirmaciones sobre el coronavirus desacreditadas por verificadores profesionales de hechos, y un panel de control en Twitter que rastrea la presencia de posibles cuentas de bot.

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