Según el grado de contaminantes en las atmósferas se puede saber si existe una civilización inteligente en un exoplaneta

Adam Frank, Profesor de Física y Astronomía de la Universidad de Rochester, que recientemente recibió una beca de la NASA para buscar pistas sobre la vida extraterrestre en el cosmos, hace algunas declaraciones interesantes en una declaración que apareció en el sitio web de su propia universidad.

El científico se dedicará sobre todo al descubrimiento de las llamadas «tecno-firmaciones», es decir, signos detectables en nuestro planeta que demuestran sin duda alguna que fueron causados por una civilización inteligente y tecnológica.

«El SETI siempre se ha enfrentado al reto de averiguar dónde buscar», explica Frank. «¿A qué estrellas estás apuntando con tu telescopio y buscando señales? Ahora sabemos dónde buscar. Tenemos miles de exoplanetas incluyendo planetas en la zona habitable donde se puede formar la vida. El juego ha cambiado.»

Las firmas tecno pueden ser muchas y pueden variar dependiendo de la civilización que las haya causado.

Por ejemplo, una civilización tecnológica, aunque sólo sea para existir, tendrá que encontrar una forma de producir energía y hay diferentes formas de energía que pueden ser explotadas en el universo. La producción de energía en sí misma siempre deja alguna firma o señal.

El equipo de investigadores de Frank, sin embargo, comenzará su proyecto examinando dos particulares y posibles tecno-firmaciones que indicarían la actividad tecnológica en otro planeta. Estamos hablando de paneles solares o tecnología similar y de los contaminantes que una civilización tecnológica debe producir.

Los paneles solares son la salida más natural para que una civilización inteligente produzca energía a bajo costo. Las estrellas, de hecho, son uno de los más poderosos generadores de energía en el universo y explotar al menos parte de este potencial es lo primero que una civilización tecnológica e inteligente pensaría para sobrevivir o progresar.

Si una civilización dada utiliza tecnologías solares avanzadas o simplemente muchos paneles solares, esta luz reflejada todavía causaría una firma espectral, a una cierta longitud de onda, que podría ser medida desde la Tierra, especialmente con los futuros telescopios espaciales.

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En lo que respecta a los contaminantes, según Jason Wright, otro científico de la Universidad Estatal de Pensilvania que participa en el proyecto, hay muchas posibilidades de que una civilización inteligente y tecnológica produzca determinados gases que luego terminan en las atmósferas de sus planetas.

Algunos gases, por otro lado, podrían ser producidos por la vida misma, tal como sucede en la Tierra con el metano o el oxígeno.

Una civilización industrial también podría producir gases artificiales, incluidos los clorofluorocarbonos, gases que, por ejemplo, pueden utilizarse como refrigerantes.

Dependiendo de la artificialidad o no del gas detectable en la atmósfera, sus firmas químicas pueden ser catalogadas, lo que también podría indicar la presencia de una civilización industrial.

Todos estos datos y todas las biofichas y tecnofichas recogidas irán a una biblioteca en línea que todos los astrofísicos interesados en la investigación de la vida extraterrestre podrán utilizar, también como herramienta comparativa durante su investigación.

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Victor Alvarado

Ingeniero de sistemas, me gusta viajar, leer y pasar el tiempo con mi familia, investigar y escribir artículos de divulgación científica.