¿Como se propaga el covid 19?

Transmisión del SARS-CoV-2

«COVID-19 es una nueva enfermedad y todavía estamos aprendiendo sobre cómo se propaga» según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos (CDC) [fuente]

En general, la infección de virus respiratorios puede ocurrir a través de: [fuente]

  • contacto (directo o indirecto)
  • rocío de gotas en transmisión de corto alcance
  • aerosol en transmisión de largo alcance (transmisión aérea)

Contacto cercano (6 pies, 1.8 metros) y gotas respiratorias

«Se cree que el virus se propaga principalmente de persona a persona.

  • Entre personas que están en estrecho contacto entre sí (dentro de unos 6 pies)
  • A través de las gotas respiratorias producidas cuando una persona infectada tose, estornuda o habla» [fuente]

Esta idea, de que grandes gotas de moco cargado de virus son el principal modo de transmisión, guía el consejo del CDC de los EE.UU. de mantener al menos una distancia de 6 pies: «Mantener una buena distancia social (unos 6 pies) es muy importante para prevenir la propagación del COVID-19» [fuente]

¿Son suficientes 1,80 metros?

Algunos expertos contactados por LiveScience piensan que 6 pies (1.8 metros) no es suficiente [fuente]

Corrientes de aire

«Las gotas respiratorias más grandes (>5 μm) permanecen en el aire sólo por un corto tiempo y viajan sólo por cortas distancias, generalmente <1 m» (menos de 3,3 pies) [fuente] [fuente] [fuente]

«Las pequeñas gotas de aerosol cargadas de virus (<5 μm) pueden permanecer en el aire y viajar largas distancias, >1 m» (más de 3,3 pies) [fuente] [fuente]

Un estudio de la transmisión que se produce en un restaurante entre personas a una distancia superior a 1 metro, observó que «el fuerte flujo de aire del aire acondicionado podría haber propagado las gotas» [fuente]

Humedad (mejor si está entre el 50% y el 80%)

«Se supone que la temperatura y la humedad modulan la viabilidad de los virus al afectar a las propiedades de las proteínas superficiales virales y la membrana lipídica» [fuente] La humedad relativa (RH, o relación de saturación: el estado de equilibrio de vapor en el aire ambiente) afecta a todas las gotitas infecciosas con virus respiratorios, independientemente de su origen (en las vías respiratorias o en aerosol de cualquier fluido) y de su ubicación (en el aire o asentadas en las superficies). La humedad relativa afecta, por tanto, a todas las vías de transmisión, pero tiene el efecto más pronunciado sobre la transmisión por el aire. [fuente]

«Las mediciones de las humedades interiores en 40 apartamentos residenciales en Nueva York (19) y en 6 edificios comerciales de alta calidad en el Medio Oeste (20) mostraron una presión de vapor interior inferior a 10 mb o una HR interior inferior al 24% en el invierno» [fuente]

Los experimentos realizados en un estudio indicaron «una sorprendente correlación de la estabilidad de los virus invernales a baja HR (20-50%), mientras que la estabilidad de los virus de verano o de todo el año aumentó a una HR más alta (80%)» [fuente].

Transmisión aérea

La OMS afirma que «Las infecciones respiratorias pueden transmitirse a través de gotitas de diferentes tamaños: cuando las partículas de las gotitas tienen un diámetro >5-10 μm se denominan gotitas respiratorias, y cuando tienen un diámetro <5μm se denominan núcleos de gotitas. Según las pruebas actuales, el virus COVID-19 se transmite principalmente entre las personas a través de las gotas respiratorias y las rutas de contacto» [fuente]

La OMS define la transmisión por aire como «la propagación de un agente infeccioso causada por la diseminación de núcleos de gotitas que siguen siendo infecciosos cuando están suspendidos en el aire a través de largas distancias y tiempo» [fuente].

Distancia aérea: hasta 4 metros (13 pies) podría ser posible (en los hospitales)

«La distancia máxima de transmisión del aerosol del SARS-CoV-2 podría ser de 4 m» (13,1 pies), según un estudio publicado el 10 de abril sobre Enfermedades Infecciosas Emergentes, una revista de los CDC de EE.UU. que también encontró que «el SARS-CoV-2 se distribuyó ampliamente en el aire y en las superficies de los objetos tanto en la UCI como en la sala general (GW), lo que implica un riesgo de infección potencialmente alto para el personal médico y otros contactos cercanos» [fuente]

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Esto es cierto en un entorno hospitalario y no necesariamente se aplica a otros entornos. La OMS dice que «en el contexto de COVID-19, la transmisión por vía aérea puede ser posible en circunstancias y entornos específicos en los que se realizan procedimientos o tratamientos de apoyo que generan aerosoles; por ejemplo, intubación endotraqueal, broncoscopia, aspiración abierta, administración de tratamiento nebulizado, ventilación manual antes de la intubación, giro del paciente a la posición prona, desconexión del paciente del ventilador, ventilación no invasiva con presión positiva, traqueostomía y reanimación cardiopulmonar» [fuente]

Y concluye que «se necesitan más estudios para determinar si es posible detectar el virus COVID-19 en las muestras de aire de las habitaciones de los pacientes donde no se están realizando procedimientos o tratamientos de apoyo que generen aerosoles» [fuente]

Duración del aire: hasta 3 horas (pero no en condiciones normales, según la OMS)

El virus puede permanecer viable «en aerosoles hasta 3 horas», según un estudio publicado en el New England Journal of Medicine el 17 de marzo [fuente].

La OMS señala que estos hallazgos deben interpretarse con cuidado: «En este estudio experimental, los aerosoles se generaron utilizando un nebulizador de Collison de tres chorros y se introdujeron en un tambor Goldberg en condiciones de laboratorio controladas. Se trata de una máquina de gran potencia que no refleja las condiciones normales de la tos humana. Además, el hallazgo del virus COVID-19 en partículas de aerosol de hasta 3 horas no refleja un entorno clínico en el que se realicen procedimientos de generación de aerosoles, es decir, se trata de un procedimiento de generación de aerosoles inducido experimentalmente» [fuente]

Objetos y superficies

El virus podría propagarse al tocar un objeto o superficie con el virus presente en una persona infectada, y luego tocar la boca, la nariz o los ojos.

Contaminación de la superficie como se observa en el estudio citado anteriormente [fuente]:

  • Ratón de ordenador (UCI 6/8, 75%; GW 1/5, 20%)
  • Botes de basura (UCI 3/5, 60%; GW 0/8)
  • Barandillas para enfermos (UCI 6/14, 42,9%; GW 0/12)
  • Pomos de puertas (GW 1/12, 8,3%)

El 76,5% de todos los artículos personales muestreados en el Centro Médico de la Universidad de Nebraska (UNMC) se determinó que eran positivos para el SARS-CoV-2 [fuente].

De estas muestras, el 81,3% de los artículos personales varios dieron positivo en la PCR, que incluía:

  • Equipo de ejercicio
  • Equipo médico (espirómetro, oxímetro de pulso, cánula nasal)
  • PC y iPads
  • Gafas de lectura

Otros hallazgos:

  • Teléfonos celulares (83.3% positivos para ARN viral)
  • Mandos a distancia para los televisores de la habitación (64,7% positivo)
  • Inodoros (81,0% positivo)
  • Superficies de las habitaciones (80,4% de todas las muestras)
  • Mesas de noche y barandillas de cama (75,0%)
  • Salientes de ventanas (81,8%)

Duración de la contaminación en los objetos y superficies

Aunque el título del virus se redujo en gran medida, se midió el SARS-CoV-2 viable durante este período de tiempo:

  • Plástico: hasta 2-3 días
  • Acero inoxidable: hasta 2-3 días
  • Cartón: hasta 1 día
  • Cobre: hasta 4 horas

Piso

«La tasa de positividad fue relativamente alta para las muestras de hisopos del suelo (UCI 7/10, 70%; GW 2/13, 15,4%), tal vez debido a la gravedad y al flujo de aire que hizo que la mayoría de las gotas de virus flotaran hasta el suelo.

Además, cuando el personal médico camina por la sala, el virus puede ser rastreado por todo el suelo, como lo indica la tasa de positividad del 100% del suelo de la farmacia, donde no había pacientes.

Además, la mitad de las muestras de las suelas de los zapatos del personal médico de la UCI dieron positivo. Por lo tanto, las suelas de los zapatos del personal médico podrían funcionar como portadoras. Los 3 débiles resultados positivos del piso del camerino 4 también podrían provenir de estos portadores. Recomendamos encarecidamente que las personas desinfecten las suelas de los zapatos antes de salir de los pabellones que contienen pacientes con COVID-19.» [fuente]

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Ana Villanueva

Doctora en Educación por la Universidad de Chile en el año 2010. Subdirectora del Departamento Interfacultativo de Psicología Evolutiva y de la Educación. Experto profesional en E-learning 2.0: educación por internet y formación on-line; me fascina las ciencias de la salud.