Según estudio puede que haya otras 36 civilizaciones inteligentes en nuestra galaxia

La Vía Láctea podría albergar al menos 36 civilizaciones inteligentes: así se desprende del nuevo estudio publicado en The Astrophysical Journal por el grupo de la Universidad Británica de Nottingham, coordinado por Christopher Conselice. La estimación es el resultado de un nuevo enfoque, llamado Límite Copernicano de Astrobiología, que aplica la teoría de la evolución a escala cósmica, calculando el tiempo medio necesario para la aparición de una civilización similar a la humana.

La distancia media de estas civilizaciones, según los expertos, sería de unos 17 mil años luz, valor que dificultaría mucho la comunicación considerando las tecnologías actuales. «Usando como límite la posibilidad de que una civilización inteligente se haya desarrollado en unos 5.000 millones de años, como en la Tierra que tiene 4.600 millones de años, nuestros cálculos indican que ya debería haber 36 civilizaciones activas en la Vía Láctea», explicó Conselice.

La estimación también evalúa otro elemento: cuánto tiempo han tenido estas avanzadas civilizaciones la capacidad tecnológica de enviar señales al espacio anunciando su existencia. El estudio toma como referencia la civilización humana, capaz de transmitir señales de radio durante aproximadamente un siglo. «La hipótesis es ambiciosa y fascinante, pero no tiene en cuenta ciertos aspectos. En primer lugar, el origen de la vida en la Tierra: todavía no sabemos exactamente cómo y cuándo apareció», explicó Barbara Cavalazzi a Ansa, astrobióloga del Departamento de Ciencias Biológicas, Geológicas y Ambientales de la Universidad de Bolonia. El experto señaló a continuación: «Además, estimar cuántos planetas del Sistema Solar y de nuestra galaxia son habitables no es tan sencillo, porque además de las condiciones físicas y químicas de sostenibilidad y tolerancia a la vida, deberíamos saber qué determinó el florecimiento de la vida». Y no sabemos eso, o al menos no todavía.

En cualquier caso, la astrobiología – como explica Cavalazzi – continuará cuestionando la pregunta «¿Estamos solos en el universo?», incluso con las próximas misiones a Marte, Exomars 2022 y Marte2020, y las futuras misiones a las lunas de Europa, Encélado y Titán. «Este es ciertamente un fascinante y prometedor momento para la búsqueda de vida fuera de la Tierra.»

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