Anticuerpos de azúcar y braquiterapia: una poderosa combinación contra el cáncer de cuello uterino

El recubrimiento de azúcar en las células cancerosas les ayuda a crecer, y un nuevo estudio muestra que los pacientes con cáncer de cuello uterino que producen anticuerpos contra estos azúcares parecen percibir mejor la braquiterapia (un tipo de radioterapia en la que se inyecta la fuente de radiación en el órgano afectado)», escribe eurekalert.org.

Los especialistas estudiaron los análisis de sangre de 578 mujeres peruanas con enfermedades en etapa 2 y 3 antes de que comenzaran el tratamiento y descubrieron que las que eventualmente mejoraron tenían niveles naturalmente más altos de anticuerpos que se dirigían a la clase 6 de azúcares o glicanos relacionados con el cáncer de cuello uterino. El tratamiento de los que mejor se desempeñaron incluyó una forma de radiación interna llamada braquiterapia, que mejoró la respuesta inmunológica.

Todas nuestras células están recubiertas de azúcar, incluidas las células cancerosas que utilizan glicanos para una serie de funciones fundamentales como la proliferación celular, la transmisión de enfermedades y la protección inmunológica», dice el Dr. Jin-Hsun Sheng, director del Centro de Biotecnología y Medicina Genómica de la Facultad de Medicina de Georgia en la Universidad de Augusta.

El hecho de que estos anticuerpos puedan neutralizar los glicanos en las células cancerosas puede ser la principal razón por la que son útiles para los pacientes de cáncer, dice Jin-siung Shee.

La capa de azúcar de las células cancerosas les ayuda a prosperar, y un nuevo estudio indica que los pacientes con cáncer de cuello uterino que fabrican anticuerpos contra esos azúcares parecen hacerlo mejor cuando también reciben radioterapia interna.

Los altos niveles de anticuerpos probablemente también indican un nivel generalmente alto de competencia inmunológica, por lo que los pacientes pueden combatir mejor el cáncer», añade el coautor Dr. Sharad Purohit, bioquímico del Colegio Médico de Georgia.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, los frotis de las mujeres de Papanicolaou que muestran cambios precancerosos del cuello uterino en los Estados Unidos durante los últimos 40 años han reducido significativamente el número de casos de cáncer de cuello uterino y las muertes asociadas en los Estados Unidos. Pero en los países menos desarrollados como el Perú, donde la detección, las vacunas preventivas y el tratamiento son menos accesibles, alrededor de la mitad de las mujeres son diagnosticadas con al menos la etapa 2 del cáncer, que probablemente requiere una combinación de cirugía, exposición externa e interna y quimioterapia. Los científicos escriben que menos de la mitad de los pacientes tienen acceso a estos tratamientos.

Los investigadores sostienen que el acceso limitado a la terapia y la posibilidad de detección sólo en una etapa tardía aumenta la necesidad de determinar los mejores tratamientos y biomarcadores. Creen que los niveles de anticuerpos antiglicano pueden ser usados en los diagnósticos.

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Como todas las células, las células cancerosas producen glicanos complejos en su superficie, pero estos azúcares alteran dramáticamente la función de las proteínas producidas por una célula, por lo que contribuyen al desarrollo del cáncer, dice Purohit. «Los anticuerpos se unirán a estos glicanos y no podrán participar en el desarrollo del tumor», dice.

«Al igual que con el coronavirus, cuando algunas personas se infectan, producen anticuerpos para neutralizar el virus. Otras personas no lo hacen o no lo hacen tan efectivamente y pueden enfermarse mucho y morir», dijo. – Probablemente hay un mecanismo muy similar aquí, donde las células cancerosas producen estos glicanos y los glicanos desencadenan una reacción de anticuerpos, mientras que los anticuerpos ayudan a neutralizar las células cancerosas en algunos pacientes.

Aunque la aparente sinergia entre los anticuerpos y la braquiterapia no está clara, los investigadores sospechan que la terapia contribuye aún más a la producción de anticuerpos -no necesariamente a la producción de anticuerpos antiglucanos- y/o a la competencia general del sistema inmunológico. Se ha demostrado que la braquiterapia aumenta la actividad de las células T, otro factor de la respuesta inmunológica.

«Los pacientes que producen naturalmente niveles más altos de anticuerpos tienen un sistema inmunológico más competente, y la braquiterapia entra en juego y activa aún más la respuesta inmunológica», dijo. También sospecha que la radioterapia externa menos dirigida no hace esto, o al menos no tan bien.

Los científicos señalan que, dependiendo del tipo y la dosis de radiación, puede ser un buen compañero para aumentar o suprimir la inmunidad. La braquiterapia, en la que se coloca material radiactivo en forma de semillas, cintas o cápsulas cerca o dentro del tumor, se utiliza para diversos tipos de cáncer en combinación con la radiación externa e independientemente de ella, y en general se considera que tiene menos efectos secundarios que la radiación externa. La mayoría de los pacientes encuestados recibieron radiación interna y externa.

«La braquiterapia es un buen tratamiento, pero funciona mejor en pacientes con anticuerpos», dijo. Los objetivos a largo plazo para él y sus colegas incluyen ayudar a todos los pacientes a crear esta respuesta inmunológica natural y avanzada para el cáncer cervical y otros tipos de cáncer.

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Amelia Santos

Investigador asociado: temas biocombustibles, nanomateriales, Olimpiadas Nacionales de Química.