Se descubre exoplaneta que gira alrededor de Próxima Centauri

Un grupo internacional de científicos confirmó que un planeta del tamaño de la Tierra gira alrededor de la estrella más cercana al sistema solar, Próxima Centauri. El espectrógrafo ESPRESSO demostró la existencia del planeta, informa el servicio de prensa de la Universidad de Ginebra (Suiza). Los científicos informaron sobre su descubrimiento en la revista Astronomía y Astrofísica.

El planeta, llamado Próxima b, está en la zona habitada de su estrella Próxima Centauri, que está a 4.244 años luz de la Tierra (esto es 270 mil veces la distancia de nuestro planeta al Sol). Toma 11,2 días completar una rotación completa alrededor de la estrella Próxima b. La masa del planeta es de 1,17 masas terrestres.

Próxima b fue descubierta gracias al espectrógrafo ESPRESSO instalado en el Telescopio Extra Grande de ESO en Chile, que midió la velocidad radial del cuerpo cósmico con una precisión sin precedentes. Anteriormente, los científicos ya habían asumido que Próxima Centauri tiene un «satélite»: hace cuatro años, el espectrógrafo HARPS detectó una débil perturbación de la velocidad de la estrella, lo que indicaba un posible satélite.

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Gary Miner

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