Los paneles solares podrian capturar el agua del aire para enfriarse y seguir siendo eficientes

Uno de los principales problemas de los paneles solares es que si se sobrecalienta la eficiencia comienza a disminuir. En la ciencia se describe un nuevo tipo de panel solar que absorbe agua de la humedad del aire para enfriarse.

Ese enfriamiento permitiría que los paneles solares siguieran siendo eficientes durante prácticamente todo el período de uso y sería un beneficio económico para toda la industria de la energía solar, como sugiere Jun Zhou, científico de materiales de la Universidad de Ciencia y Tecnología de Huazhong.

No es la primera tecnología de agua utilizada para enfriar los paneles solares, pero las diseñadas hasta ahora requieren agua líquida y por lo tanto tanques, tuberías, etc. Además, si se instalan paneles solares en regiones áridas donde incluso una mínima cantidad de agua es costosa de encontrar o transportar, estas tecnologías eventualmente no hacen que el panel solar en sí sea más eficiente.

Por lo tanto, los investigadores de la Politécnica de Hong Kong han pensado en utilizar materiales que puedan aspirar el vapor de agua del aire. Una vez aspirado, el vapor se condensa en agua líquida. Este proceso también puede tener lugar por la noche, cuando el nivel de humedad es mayor.

Entre estos materiales hay un gel hecho de nanotubos de carbono con sal de cloruro de calcio. Este gel especial condensa el vapor en gotitas que luego son retenidas. La misma boquilla también actúa como un «depósito»: durante las horas más calientes del día libera lentamente el agua que se ha formado y que el mismo gel ha atrapado en su estructura.

El proceso ideado por los investigadores de Hong Kong implica lo que se puede considerar una especie de «sudor» por parte del panel durante el día gracias al agua recogida por el gel durante la noche.

Los investigadores lograron reducir las temperaturas de los paneles solares en los que probaron el dispositivo enfriándolos hasta 10° centígrados con las consiguientes ventajas en cuanto a la producción de electricidad: esta última aumentó en promedio un 15%, como lo describen los propios científicos en el estudio de Sostenibilidad de la Naturaleza.

El gel comienza a degradarse demasiado pronto y por lo tanto los investigadores están trabajando en una nueva versión que es más resistente.

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