Las polillas son polinizadoras nocturnas tan importantes como las abejas.

Las polillas son polinizadores nocturnos muy importantes según un nuevo estudio publicado en Biology Letters en el que se describe a estos insectos como importantes también para apoyar los cultivos agrícolas. Además, las redes de transporte de polen de polilla serían más grandes y complejas que las de los polinizadores diurnos.

Según los investigadores, estos insectos voladores son capaces de transportar el polen de un mayor número de plantas a otras plantas y también se dedican a esta actividad para plantas que no suelen ser visitadas por polinizadores mucho más conocidos, como las abejas, las mariposas y las moscas volantes.

Y de nuevo, el polen no se asentaría tanto en el área del tronco como se esperaría, sino principalmente en el tórax y esto permitiría una acción de captura de polen más eficiente.

Según Richard Walton, investigador del Departamento de Geografía del University College London, las polillas tienen un papel ecológico muy importante, probablemente mucho más de lo que se había calculado anteriormente. Estos animales proporcionan tanto apoyo a la biodiversidad que muchas otras especies, tanto animales como vegetales, estarían en peligro sin su actividad.

Para llegar a sus conclusiones, los investigadores analizaron las actividades nocturnas de las polillas cerca de nueve masas de agua alrededor de la zona de Norfolk en Inglaterra. En total siguieron 838 polillas y descubrieron al menos siete especies de plantas diferentes frecuentadas por polillas que casi nunca habían sido visitadas por otros tipos de insectos polinizadores.

La deposición de polen en el tórax, en lugar de en la zona del tronco, se produce porque las polillas tienden a «sentarse» en la flor durante la alimentación. Por lo tanto, la zona vellosa del pecho toca los órganos productivos de la planta y el polen se adhiere al pecho en cantidades relativamente grandes y luego se desprende durante las visitas posteriores a las otras flores.

El estudio también es importante porque investigaciones anteriores han demostrado que las poblaciones de polillas están disminuyendo en todo el mundo y esto es preocupante.

Probablemente se ha prestado mucha más atención a las abejas, pero de hecho las polillas nocturnas, que cuentan con muchas más especies que las abejas, han sido descuidadas a este respecto, aunque su papel puede considerarse único y muy importante, probablemente a la par de las propias abejas.

De hecho, si las abejas y los abejorros son capaces de transportar más polen, suelen preferir aquellas plantas y flores que son más prolíficas en términos de suministro de néctar. Las polillas, por el contrario, pueden parecer menos eficaces, pero su diversidad y abundancia son fundamentales para la polinización de muchas plantas que probablemente dependen casi exclusivamente de las polillas para reproducirse.

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