La permanencia en el espacio cambia la forma en que el cuerpo maneja el sodio

Otro efecto de los viajes o los viajes espaciales en el cuerpo humano ha sido descrito en un nuevo estudio publicado en Circulation, una revista de la Asociación Americana del Corazón. El estudio se centró en el hecho, ya establecido por estudios anteriores, de que la falta de gravedad puede «confundir» el cuerpo, hacer que produzca menos sangre y agua y, por lo tanto, hacer que el astronauta experimente una deshidratación al regresar a la Tierra.

Específicamente, los investigadores han analizado el efecto de la permanencia en el espacio en el corazón natriurético. Estas son las hormonas que permiten que el cuerpo excrete sodio en la orina. Analizaron ocho astronautas varones que habían consumido dietas bajas en sodio durante su estancia en el espacio y a su regreso a la Tierra.

Además de estos ocho astronautas, los investigadores analizaron a otros 16 astronautas, específicamente los cambios en su volumen sanguíneo antes, durante y después de su estancia en el espacio.

Al final, los investigadores encontraron que los astronautas solían excretar una menor cantidad de sodio durante su estancia en el espacio y que sus niveles de esta hormona eran más bajos que cuando estaban en la Tierra y esto era independiente de su dieta y por lo tanto de la cantidad de sodio que estaban tomando.

A corto plazo, seis meses o menos (por otro lado, este es normalmente el tiempo máximo que un astronauta pasa en la sección espacial internacional), no parece haber ningún efecto perjudicial en el cuerpo pero probablemente esto se debe al corto plazo: ¿cuáles podrían ser los efectos para un viaje a largo plazo, como el que podría, por ejemplo, llevar a los humanos a Marte? Preguntas que tal vez sería bueno responder antes de organizar tal misión.

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