La hierba siempre tiene color verde en todas partes

Viaje a través de las zonas urbanas o parques de todo el mundo y encontrará que hay mucho espacio para una vegetación de césped bien cuidada. El césped tiene un aspecto atractivo, pero es una especie de maleza e inhibe la biodiversidad y el crecimiento de otras especies de plantas, y también puede causar problemas si viola las leyes de conservación. En las regiones áridas de los Estados Unidos, los céspedes de regadío representan las tres cuartas partes del uso anual de agua para fines domésticos. Y debido a que el cambio climático está ocurriendo a un ritmo acelerado, estas zonas de hierba de la tierra están agravando aún más la situación.

Los investigadores y los arquitectos paisajistas están prestando gran atención a este problema y están considerando todas las alternativas posibles que podrían ser más respetuosas con el medio ambiente, que requieren menos agua y que ayudan a las personas a sentirse conectadas con la naturaleza.

En un artículo publicado el pasado mes de octubre en la revista Science, los investigadores Maria Ignatieva y Markus Hedblom describen las deficiencias de los céspedes convencionales y discuten las opciones para su posible sustitución. Un periodista de Scientific American habló con Maria Ignatieva, directora del Programa de Arquitectura del Paisaje de la Universidad de Australia Occidental. A continuación, un extracto editado de la conversación.

¿Por qué se han hecho tan populares los céspedes?

La gente ve los céspedes como un símbolo de la civilización y el estilo de vida. Eran una especie de frontera especial, que separaba las metrópolis y ciudades de lo salvaje. El césped siempre ha sido un símbolo de lo que debería ser una sociedad civilizada. Por eso la influencia de este símbolo se hizo tan fuerte. Y por supuesto, también son importantes para la recreación.

Pero los céspedes son paisajes artificiales; no los encontrarás en el mundo natural. No tienen «parientes» en la naturaleza, como prados o praderas. Los prados y las praderas son ecosistemas con estructuras similares, pero su flora es mucho más diversa y sus tierras no han sido objeto de cultivo agrícola ni de cría de animales.

¿Qué problemas ambientales causan los céspedes?

Los céspedes han despersonalizado el medio ambiente no sólo en términos de variabilidad biológica, sino también visualmente. Si comparas los paisajes urbanos de los estados y ciudades de todo el mundo, verás que se ven iguales.

Más en Nanova ||  Un paso mas cerca de los wearables futuristas, flexibles y transparentes que vemos en ciencia ficción gracias al grafeno

Por supuesto, hay muchas cosas buenas sobre un ecosistema de césped, en oposición a las superficies duras como el cemento o el asfalto. Los céspedes absorben el carbono atmosférico, producen oxígeno y evitan la erosión. Pero hay muchos recursos para el mantenimiento del césped: agua, fertilizantes, pesticidas y herbicidas que se introducen en las aguas subterráneas y en las aguas residuales, y los daños causados por los cortacéspedes que funcionan con combustibles naturales, que contaminan la atmósfera con los gases de escape y por lo tanto la calientan.

Y no todos los países tienen los medios para mantener el césped, especialmente en climas secos. Las opciones alternativas pueden proporcionar los mismos servicios de los ecosistemas en condiciones menos dependientes de los recursos.

¿Qué tipo de alternativas son estas?

Necesitamos encontrar nuestra propia solución local. Las plantas naturales que nos rodean pueden inspirarnos y sugerir una salida a esta situación. En los suburbios urbanos y en las zonas rurales, se podrían crear praderas o praderas. En otros lugares, podría ser un ambiente de sabana o plantas de montaña. Podrías tener un césped con plantas enanas, lo que crearía el mismo efecto que un césped y podrías caminar sobre él.

La gente se ha acostumbrado a tener un césped con hierba verde como símbolo de riqueza, pero es hora de apreciar la naturaleza como tal, recordando la diversidad de colores, formas externas y funcionalidad. Será algo así como un paisaje heterogéneo en lugar de uno homogéneo; y beneficiará tanto a la naturaleza como a las personas y a todos los seres vivos, ya que este enfoque es más viable y más económico.

¿Cómo podemos convencer a la gente de que acepte estas alternativas?

Cuando la gente ve paisajes alternativos, los aprecia y les gustan. Es sólo una cuestión de educación. También tenemos que hacer que los que toman las decisiones de la gente, incluyendo los políticos, cambien su posición. Debemos mostrar al público que hay diferentes maneras de gestionar nuestro entorno urbano y mejorarlo.

Comparte en:
Jasper Bueno

Soy licenciado en Ciencias de la Comunicación porque de niño siempre quise ser locutor y cubriré la parte ecológica en Nanova.