Entre los depredadores de los dinosaurios había caníbales…

Los investigadores han estudiado más de 2.000 huesos fósiles de dinosaurios de la cantera Migatt-Moore en el oeste de Colorado (EE.UU.) y han encontrado en los huesos de grandes saurópodos herbívoros dientes rastros de terópodos depredadores.

Los resultados del estudio, publicados en la revista PLOS ONE, muestran que los dinosaurios depredadores probablemente comieron casi todo, incluyendo sus congéneres. La noticia apareció en el sitio web de la Universidad de Tennessee (EE.UU.).

«Los grandes terópodos, como el allosaurio, probablemente no eran particularmente exigentes con la comida, especialmente si podían conseguirla gratis», – dice la autora principal del estudio Stephanie Drumheller, paleontóloga de la Universidad de Tennessee. Los dinosaurios depredadores, según los autores, podían comer a los carroñeros e incluso a sus congéneres, los dinosaurios herbívoros.

Entre los 2000 restos fósiles de más de 150 millones de años de antigüedad encontrados en la cantera Migatt-Moore, un yacimiento fósil de 152 millones de años de antigüedad, los huesos de saurópodos fueron los más encontrados. En muchos fragmentos de estos dinosaurios herbívoros, los científicos vieron rastros de los dientes de los terópodos, especialmente de los allosaurios, grandes depredadores que se movían sobre poderosas patas traseras.

Por lo general, los especímenes con marcas de mordeduras son raros. Se encontraron algunos rastros en huesos carnosos como las costillas, así como en huesos más pequeños como los diminutos dedos de las extremidades inferiores, que están lejos de las mordeduras más grandes. Los datos reunidos pintan un cuadro de un ecosistema en el que los restos de dinosaurios muertos yacen en el suelo durante algún tiempo y luego son comidos por carroñeros y depredadores.

Utilizando las muestras encontradas, los investigadores pueden ahondar en detalles que a veces son más difíciles de estudiar en colecciones pequeñas. Por ejemplo, para determinar la forma de los dientes de los dinosaurios depredadores, o incluso a partir de las huellas de los dientes para estimar el tamaño del cuerpo de un depredador antiguo.

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María Elena Clark

Nacida en NY el 15 de abril de 1990, pero criada en México. Periodista profesional desde 2019. Para Nanova estará a cargo de la sección de móviles y gadgets.