El mundo pierde el 9 % de sus insectos cada década, según un estudio

Los científicos han advertido que las poblaciones mundiales de insectos se están enfrentando a una rápida disminución acumulada en el análisis más extenso hasta la fecha.

Los investigadores examinaron más de 166 estudios de largo plazo realizados en 1.676 sitios entre 1925 y 2018. Encontraron que el número de insectos está disminuyendo en promedio un 0,92 por ciento cada año, o alrededor del 9 por ciento cada década. Los resultados se han publicado en Science.

El primer autor, el Dr. Roel van Klink, explicó que aunque el 0,92 por ciento puede no parecer mucho, suma el 24 por ciento en 30 años y el 50 por ciento en 75 años.

«Las disminuciones de insectos ocurren de manera silenciosa y no nos damos cuenta de un año a otro. Es como volver al lugar donde creciste. Sólo porque no has estado allí durante años te das cuenta de repente de cuánto ha cambiado, y con demasiada frecuencia no para mejor», dijo van Klink, ecologista del Centro Alemán para la Investigación Integrada de la Biodiversidad (iDiv) y la Universidad de Leipzig (UL).

Aunque el patrón global es de declive, el ritmo al que esto ocurre no es heterogéneo. Fluctúa a lo largo del tiempo y la geografía. En algunos espacios, los autores del estudio incluso notaron tendencias positivas, lo que significa que el número de insectos subía y no bajaba.

Específicamente, los resultados sugieren que el número de moscas de mayo y otros insectos de agua dulce han estado aumentando en promedio alrededor del 1,08 por ciento cada año. Los autores atribuyeron cautelosamente este resultado a las políticas de protección de agua efectivas.

«Estos números muestran que podemos revertir estas tendencias negativas», dijo el autor Jonathan Chase, Profesor de Síntesis de la Biodiversidad en el iDiv, en una declaración. «Nos da la esperanza de que podemos revertir la tendencia de las poblaciones que actualmente están disminuyendo».

Los autores descubrieron que las poblaciones de insectos que viven en las copas de los árboles parecen haber permanecido relativamente estables, mientras que los insectos voladores y los que viven en el suelo han experimentado algunas de las disminuciones más pronunciadas.

El estudio sugiere que puede haber grandes diferencias entre las regiones, e incluso entre zonas geográficamente cercanas entre sí. Los investigadores descubrieron que los sitios protegidos y los menos afectados por la actividad humana tenían niveles de disminución más bajos que los más afectados por la urbanización.

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En general, los descensos más pronunciados se registraron en los estados del oeste y del medio oeste de los Estados Unidos y en Europa, y en Alemania, en particular, donde un estudio realizado en 2017 y publicado en PLOS ONE descubrió que el número de insectos voladores había descendido más del 75 por ciento en menos de 30 años.

Según el documento, si los datos de América del Norte se hubieran excluido del estudio, las disminuciones anuales serían del 0,49 por ciento, no del 0,92 por ciento. En Europa, los autores dicen que las tendencias se han vuelto cada vez más negativas con el tiempo, y que el descenso más dramático en el número de insectos se ha producido desde 2005.

«La frase ‘Armagedón de los insectos’ ha captado la atención colectiva y ha puesto de relieve uno de los grupos de organismos más numerosos y diversos del planeta. Sin embargo, los insectos están críticamente poco estudiados», Maria Dornelas de la Universidad de St Andrews, Reino Unido, y Gergana N. Daskalova de la Universidad de Edimburgo, Reino Unido, dijo en un editorial adjunto, también publicado en Science.

Dornelas y Daskalova elogian el matiz del documento, explicando que la variación pone en duda la idea de que los niveles cambiantes de la biodiversidad puedan ser representados por «una sola tendencia».

«La tentación de sacar conclusiones demasiado simples y sensacionales es comprensible, porque capta la atención del público y puede potencialmente catalizar medidas muy necesarias en los ámbitos de la elaboración de políticas y la investigación. Sin embargo, los mensajes basados en el miedo a menudo resultan contraproducentes», escribieron.

«Adoptar el matiz nos permite equilibrar la información precisa de las pérdidas preocupantes con ejemplos esperanzadores de las ganancias. La esperanza es un motor de cambio más poderoso que el miedo».

Tilly Collins, Senior Fellow del Centro de Política Ambiental del Imperial College de Londres, también elogió la sutileza de la investigación: «Cualquier cosa que añada detalles y sutilezas al «Armagedón de los insectos» es muy útil.»

 

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Jasper Bueno

Soy licenciado en Ciencias de la Comunicación porque de niño siempre quise ser locutor y cubriré la parte ecológica en Nanova.