El animal más largo del mundo» descubierto en Australia

Una criatura acuática de al menos 47 metros fue capturada durante una expedición científica del Instituto Oceánico Schmidt frente a la costa de Australia.

Científicos australianos han documentado lo que la comunidad científica cree que es el animal más largo del mundo en los cañones submarinos del Ningaloo del Océano Índico. El sifónforo, de la clase de los invertebrados marinos, con un anillo exterior de al menos 47 metros de longitud y rasgos gelatinosos, fue descubierto a una profundidad de 610 metros durante una expedición de un mes a la costa australiana.

Nerida Wilson, directora del descubrimiento y jefa de la Unidad de Sistemas Moleculares del Museo de Australia Occidental, describió al animal como una «enorme espiral que flota en la columna de agua». La longitud que ahora se informa, dijo a la prensa australiana un portavoz del Instituto Oceánico Schmidt, está a ras de la superficie. «Puede medir hasta 119 metros cuando todo está dicho y hecho», admitió, explicando que los científicos todavía están tratando de medir el sifónforo «con más precisión» para actualizar la cifra pronto.

Además de este animal, el Instituto Oceánico Schmidt ha detectado 30 nuevas especies submarinas. «Lo que es particularmente fascinante de esta parte del mundo es que no ha sido explorada todavía. Cada vez que buceamos, el mar es tan vasto y tan poco conocido que es fácil hacer nuevos descubrimientos y encontrar algo nunca antes visto. Se siente como si estuviéramos en otro planeta», dijo Jyotika Virmani, director ejecutivo del instituto, que difundió imágenes del invertebrado gigante en las redes sociales.

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Jasper Bueno

Soy licenciado en Ciencias de la Comunicación porque de niño siempre quise ser locutor y cubriré la parte ecológica en Nanova.