Cucarachas hembras se reunen en grupos grandes para evitar el apareamiento

Los humanos no son el único tipo de criatura que se enfrenta a un cortejo intrusivo. Según un nuevo estudio, las hembras de las cucarachas pueden reunirse en grupos para mantener a distancia a los machos representantes de su especie.

Christina Stanley, que da conferencias sobre el comportamiento animal en la Universidad de Chester en Inglaterra, ha puesto a las cucarachas de ala dura del Pacífico en contenedores especiales con sus colegas para observar su comportamiento social.

Las cucarachas se reunían originalmente en grupos compuestos principalmente por cucarachas hembras, mientras que las cucarachas macho eran condenadas al ostracismo: en otras palabras, eran expulsadas. «La composición femenina de las cucarachas tuvo mucho éxito en la creación de un mejor ambiente social sin miembros masculinos», dice Stanley, que dirigió el estudio. Los resultados del estudio sobre los sistemas éticos y morales se publicaron en línea en julio en la revista Ethology. Como las hembras son mucho más grandes que los machos, están ‘empezando a dominar’ y por lo tanto son más capaces de ‘empujar’ a los machos a un lado», añade.

Los investigadores realizaron otro experimento con un grupo de cucarachas, que contenía más machos que hembras. Bajo esta condición, las hembras recibieron más «ofertas» para acercarlas y evaluar por medio de antenas la intención de los machos de aparearse. «Por lo tanto, las hembras eligieron como estrategia el congregarse para rechazar las señales indeseables de atención de los machos», dice Stanley.

Coby Shal, profesor de entomología de la Universidad Estatal de Carolina del Norte que no participó en el estudio, no está convencido de que todas las hembras estuvieran tratando de evitar la atención de los machos; dice que es necesario tener en cuenta la diferencia de tamaño corporal entre los géneros, que es el único hecho que podría ser la razón de la expulsión de los machos.

Pero la alteración del comportamiento de las hembras en el experimento de la sobreabundancia muestra que más hembras siguen participando en el ‘juego de roles'», dice Stanley. Interesantemente, para una reproducción exitosa de la cucaracha hembra lo suficiente como para encontrarse con un macho sólo una vez en su vida. En el futuro, los óvulos son fertilizados con material de semillas conservado en secciones especiales de su cuerpo. Así, los actos posteriores de fertilización son un desperdicio de energía, lo que a menudo conduce a lesiones (bastante comunes entre las cucarachas). Por lo tanto, después de un corto período de tiempo no hay necesidad de «encuentros» y las «cucarachas sociales» parecen tener poca necesidad de varones.

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