Conoce la Madera artificial

El material sintético es a la vez fuerte y versátil

El nuevo material, que es ligero, tan fuerte como la madera, pero no tiene características estándar de madera débil, ni se quema ni absorbe agua.

Para crear una madera sintética se tomó una solución de resina polimérica y se añadió un poco (una pizca) de polvo de quitosano, un polímero de polisacárido catiónico del personaje principal, obtenido a partir de caparazones de cangrejo y camarón. Secaron la solución por sublimación, lo que dio como resultado una estructura llena de diminutos poros y canales, con un sustrato de quitosano. Luego calentaron la resina a una temperatura de 200 grados centígrados (para vulcanizarla), creando así fuertes enlaces químicos.

«El material resultante de estas acciones, descrito en agosto en Science Advances, es tan resistente al pandeo como la madera», dice el autor del experimento Shu Hong Yu, químico y especialista en ciencia de los materiales de la Universidad de Ciencia y Tecnología de China en Hefei.

«El secado acelerado por sublimación crea canales y poros aún más microscópicos que hacen que el material sea más duradero», dijo Yu. «Y cuanto mayor sea el aumento de la temperatura, más fuerte será la unión dentro de la resina», dijo el equipo de experimentadores. «Añadir fibras naturales o artificiales a la mezcla también puede ser eficaz.

A diferencia de los árboles reales, el nuevo material no necesita años para crecer. Además, el nuevo material apenas absorbe agua; las muestras sumergidas en agua y en un fuerte baño de ácido estuvieron allí durante 30 días con poca o ninguna pérdida de calidad, mientras que las muestras del árbol de Balsa probadas en las mismas condiciones perdieron dos tercios de su fuerza y el 40 por ciento de su resistencia al pandeo. El nuevo material era casi impermeable al fuego y dejaba de arder una vez retirado de las llamas.

«La madera de simulación podría haber sido utilizada en la producción de embalajes rígidos robustos», dice Lennart Bergstrom, un científico de materiales de la Universidad de Estocolmo en Suecia que no participó en este experimento. «La propiedad del nuevo material sintético como la porosidad es importante porque actúa como una trampa de aire, lo que podría convertirlo en un excelente material aislante adecuado para la construcción de edificios», añade.

Las alternativas ecológicas a las resinas poliméricas también podrían aumentar el interés por el nuevo material.

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