Se ha descubierto el Agujero Negro mas cercano a nuestro planeta Tierra

Un equipo de astrónomos del Observatorio Europeo Austral (ESO) observó un agujero negro situado a sólo 1000 años luz de nosotros, el agujero negro más cercano a la Tierra. El agujero negro es parte de un triple sistema junto con dos estrellas, un sistema que también puede ser visto a simple vista.

Según los investigadores que han hecho el descubrimiento, podría ser la punta del iceberg: muchos de los sistemas estelares que podemos detectar a simple vista en el cielo, de hecho, podrían tener un agujero negro como «compañero», un agujero negro probablemente nunca descubierto porque es difícil de detectar con las herramientas que hemos utilizado hasta ahora.

La sorpresa: un agujero negro en un sistema que se puede ver a simple vista

Los propios investigadores afirman haber quedado muy sorprendidos por el descubrimiento de un agujero negro que forma parte de un sistema estelar y que puede verse incluso a simple vista, como explica Petr Hadrava, científico de la Academia de Ciencias de la República Checa en Praga, uno de los autores de la investigación.

Las dos estrellas del sistema triple, de hecho, pueden ser identificadas, naturalmente como una sola fuente de luz, del hemisferio sur en una noche clara sin siquiera un par de binoculares.

La extraña órbita de una de las dos estrellas

El estudio, publicado hoy en Astronomía y Astrofísica, describe el sistema HR 6819 y es el resultado de una investigación más amplia centrada en el análisis de sistemas estelares binarios. Sin embargo, al hurgar en los datos del telescopio MPG/ESO de 2,2 metros del Observatorio ESO en La Silla, Chile, los investigadores encontraron que una de las dos estrellas de este sistema binario parecía rotar alrededor de un objeto invisible, una rotación que duraba 40 días, mientras que la otra estrella no sufría este efecto ya que estaba situada a una distancia mayor.

Este agujero negro de masa estelar no es tan violento.

Según Dietrich Baade, otro astrónomo involucrado en el estudio, tomó algún tiempo hacer el descubrimiento porque para determinar este extraño período orbital de la estrella las observaciones mismas tenían que ser hechas durante varios meses.

Más en Nanova ||  Las vacas también pasan por la pubertad

Al final los investigadores identificaron un agujero negro, probablemente de masa estelar, que parece no interactuar tan violentamente con el medio ambiente circundante y por eso es completamente negro y fue detectado sólo gracias a la extraña rotación de esa estrella. El objeto debe tener una masa al menos cuatro veces la del Sol y no puede ser nada más que un agujero negro.

¿Hay cientos de millones de agujeros negros ahí fuera?

«Debe haber cientos de millones de agujeros negros ahí fuera, pero sólo conocemos muy pocos de ellos. Saber qué buscar debería ponernos en una mejor posición para encontrarlos», explica Thomas Rivinius, otro autor del estudio y científico de la ESO.
Precisamente por esta razón la fuerte sospecha de que es la «punta de un iceberg»: en este punto otros sistemas estelares, binarios o triples, con extrañas órbitas de una o más estrellas del sistema podrían llevar al descubrimiento o confirmación de la existencia de un agujero negro.

Ya se sospechaba de otro sistema

Uno de los sistemas más sospechosos ya ha sido identificado por los propios investigadores: es el LB-1, otro sistema estelar, probablemente triple, un poco más lejos que el HR 6819 pero relativamente tan cerca que sugiere que estos sistemas con agujeros negros posteriores no son tan raros.

Estos agujeros negros son el resultado de la propia evolución de las estrellas más grandes: aquellas con una masa al menos ocho veces la del Sol terminan explotando en una poderosa deflagración llamada «supernova» que deja un agujero negro.

Comparte en: