Se ha encontrado una nueva especie de reptil fósil en Brasil.

Especialistas de la Universidad Federal de Santa María (Brasil) encontraron restos fosilizados de un antiguo animal que está asociado con un misterioso grupo de reptiles – los tanistroféidos – y pueden explicar su origen, segun se describe en EurekAlert! Los científicos informaron sobre su descubrimiento en la revista PLOS ONE.

Tanistrofélios – reptiles con cuello muy largo. Sobre la forma de vida de estos misteriosos animales hoy en día, poco es conocido por los científicos, ya que los restos de estos reptiles son extremadamente raros. Pero sabemos con certeza que vivieron en la Tierra en el período Triásico (hace 250-200 millones de años). El pariente más cercano de estos animales fue encontrado por paleobiólogos brasileños.

Los fósiles encontrados en la roca del Triásico temprano del sur de Brasil incluyen huesos pélvicos, el miembro trasero y parte de la cola. Una nueva especie de reptil antiguo se llamaba Elessaurus gondwanoccidens. El nombre proviene en parte de un nombre de elfo (Elessaurus), un personaje del «Señor de los Anillos» de J.R.R. Tolkin, también conocido como Aragorn, o Strider.

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